Дорогие пользователи и гости сайта. Нам очень нужны переводчики, редакторы и сверщики. Мы ждем именно тебя!
Добро пожаловать, Гость
Логин: Пароль: Запомнить меня

ТЕМА: Келли Армстронг - Расплата

Келли Армстронг - Расплата 03 Июнь 2014 14:45 #35

  • So-chan
  • So-chan аватар
  • Не в сети
  • Переводчик, Редактор
  • Сообщений: 2096
  • Спасибо получено: 4114
  • Репутация: 128
Глава 21

От кого мы убегали? Я насмотрелась достаточно фильмов ужасов, чтобы знать, это выли волки, но в штате Нью-Йорк не осталось диких волков. Значит оборотни.
Лиам и Рамон. Эти двое как-то пытались схватить Дерека, рассказав, что весь штат принадлежит стае, которая охотится и убивает любого оборотня-нарушителя границ. Очевидно, они не знали одного: Дерек жил здесь всю свою жизнь. Но вдруг стая, в конце концов, нашла его?
А если это не стая, то тогда кто? Эндрю сказал, что Эдисон Груп не нанимает оборотней. А если он ошибся? Если бы они захотели, чтобы кто-то отследил их потерянных подопытных, оборотень был бы лучшей сверхъестественной ищейкой.
Прямо сейчас это не имело значения. Дерек знал, кто выл, и даже если и не мог сказать мне, его действия говорили о том, что мы в беде, и остается только надеяться, что мы сможем убежать.
- Там ручей, - сказала я, показывая направление. - Если мы убегаем от оборотня, то вода скроет наши следы, правильно?
В ответ Дерек рванул в указанную мною сторону.

***

Ручей оказался тонкой струйкой среди камней, но этого хватило, чтобы скрыть наши следы. Но чем больше мы бежали, тем сильнее поток вгрызался в землю. Берега уже превратились в небольшие скалы по бокам. Если продолжим идти дальше, то можем оказаться в ловушке.
Дерек взял инициативу на себя и стал карабкаться вверх по берегу. Я последовала за ним, но пропитавшиеся водой кроссовки скользили по грязи, и мне пришлось цепляться за корни, чтобы подтянуться. Я двигалась так тихо, как только могла, зная, что любой оборотень мог похвастаться таким же острым слухом, как у Дерека.
Мы бежали вдоль берега, пока не оказались в чаще. Дерек вывел меня на поляну. Он присел в центре, вытянув передние лапы, опустив голову и хвост. Попытка принять обратно человеческую форму. После нескольких минут напряжения и рыка, он сдался.
- Мы не можем оставаться здесь, - сказала я. - Если это оборотень…
Он заворчал, подтверждая мою догадку.
- Тогда он в конечном итоге выйдет на наш след. Эти деревья не такие уж большие.
Еще одно ворчание. Я знаю.
- Кажется, дом в той стороне.
Он покачал головой и указал мордой немного левее.
- Хорошо, хорошо. Значит, мы просто должны…
Он снова замер, нос раздулся, уши повернулись. Я присела рядом. Дерек все время нюхал, в горле вибрировал рык, словно он уловил запах, но никак не мог его найти. Наконец, он пихнул меня к тропинке с фырканьем, которое я перевела как «беги», но стоило мне рвануть вперед, как Дерек схватил меня за куртку.
- Идти медленно? - прошептала я. – Тихо?
Ворчание. Да.
Он встал передо мной и сделал шаг. Потом еще. Облака скрыли луну, лес потемнел. Мы остановились. Справа от нас треснула ветка. Дерек развернулся так быстро, что врезался в меня, толкая обратно, что я упала; он покусывал меня, когда я двигалась недостаточно быстро.
Вернувшись на поляну, я смогла разглядеть темный силуэт на краю. Хрустнула еще одна ветка, и Дерек ударил меня по ногам, толкая и пихая меня, пока я не оказалась на другой стороне поляны, прямо у густого кустарника.
- Я не могу… - прошептала я.
Он щелкнул зубами и зарычал. Нет, можешь.
Я встала на четвереньки, выставив ладони перед лицом, чтобы расчистить путь и не поцарапаться. Продвинулась на несколько футов и врезалась в дерево. По обеим сторонам густые кусты. Я повернулась сказать Дереку, что не могу ползти дальше, но он остановился на краю расчищенной мною дыры. Его зад блокировал проход.
Облачный покров поредел, и на тропе материализовалась фигура. Это был еще один волк, черный как Дерек. Казалось, он надвигался на нас, бесшумно, как туман, приближаясь медленно и неуклонно.
Луна наконец-то вышла из-за облаков, но волк остался черным, как темень, от носа до ушей. Я заметила светлые полоски вдоль одного бока. Прищурившись, разглядела, что в этом месте отсутствовал мех, обнажая розовую кожу, сморщенную недавно появившимися рубцами. Я видела эти шрамы всего несколько дней назад.
- Рамон, - прошептала я.
Дерек зарычал. Шерсть встала дыбом, хвост поднят, клыки обнажены. Но волк двигался на нас твердо и неумолимо. Наконец Дерек не выдержал и с рыком кинулся на противника.
Рамон остановился. Он не двигался. Даже не рычал. Он просто стоял, пока Дерек не оказался совсем рядом, а затем сделал ложный выпад в сторону и побежал прямо на меня.
Дерек попытался остановиться, но сделал слишком большой рывок и улетел в кусты.
Когда Рамон помчался на меня, я встала уйти, но кустарник оказался слишком густым. К счастью, он был слишком густым и для Рамона, и он не смог протиснуться дальше, чем Дерек. Мне пришлось лишь терпеть вонь его дыхания, пока он пытался продвинуться.
Затем он вскрикнул и полетел обратно – Дерек вцепился зубами в его бедро. Рамон освободился и бросился на Дерека. Тот уклонился и прошел мимо Рамона, чтобы закрыть путь ко мне.
Мгновение я могла видеть лишь хвост Дерека. Затем различила Рамона в стороне. Он отступал, оглядываясь по сторонам от Дерека, словно оценивая ситуацию.
Он рванулся влево. Дерек вскочил, щелкая зубами и рыча. Рамон сделал ложный выпад вправо. Дерек за ним. Еще раз налево. И снова Дерек успел. Словно в тот вечер на детской площадке, когда Лиам продолжал делать вид, что пытается схватить меня, дразня Дерека и смеясь каждый раз над его реакцией.
- Он дразнит тебя, - прошептала я. - Пытается измотать. Не покупайся на это.
Дерек зарычал и напрягся, словно запрещая лапам бежать. Но это не помогло. Каждый раз, как Рамон предпринимал движение в мою сторону, Дерек подпрыгивал, клацая зубами и рыча.
Наконец Рамон устал от игр и побежал в полную силу на Дерека. Они ударились с хрустом ломающихся костей и упали, кусаясь и рыча, фыркая и визжа, когда клыки попадали в цель.
Я инстинктивно сжала нож. Я знала, что должна что-то сделать. Прыгнуть на них. Защитить Дерека. Но я не могла. В другой день, когда я увидела драку Дерека и Лиама в человеческом облике, они двигались слишком быстро, чтобы я могла вмешаться. Сейчас тот бой казался невероятно медленным по сравнению с нынешней битвой. Бешеный клубок меха и ярости, катающийся по поляне. Одна неразличимая масса черной шерсти, мелькающих клыков и брызг крови.
Я должна была что-то предпринять, потому что у Дерека была серьезная ахиллесова пята, - я. Он никак не мог забыть, что я рядом, и каждый раз, когда Рамон кидался в мою сторону, Дерек переставал драться, чтобы прикрыть меня.
Я хотела сказать ему, чтобы он забыл обо мне. Со мной все в порядке: зарывшись, я заползла глубоко в кусты и была вооружена, а партнера Рамона, Лиама, поблизости не видно. Но я знала, что от моих слов не будет никакого толку. Дереком двигал инстинкт защитника.
Я поднялась и, потянувшись что есть сил, схватила нижнюю ветку дерева за спиной. Расцарапанная ладонь ныла, но я не обращала внимания на боль. Я вскарабкалась, поднялась быстро и легко. Сложнее всего было не смотреть вниз каждый раз, как я слышала хрип и визг.
Наконец я оказалась слишком высоко для Рамона и крикнула Дереку, что нахожусь в безопасности. Он, конечно, не смог не проверить и обернулся, тем самым лишившись клока шерсти на шее. Но он увидел, где я, и с полными силами бросился в бой.
Но каким бы большим ни был Дерек, он не был таким же опытным как взрослый оборотень. Когда мы столкнулись с Лиамом, Дерек сбежал, признавая, что соперник намного круче. Временами Дерек может казаться высокомерным, но в нем нет бравады. Если он не может выиграть бой, то без проблем убежит.
Однако на этот раз он не мог сбежать.
Я схватила нож и поползла по ветке, пока не оказалась над дерущимися.
«Говоря о браваде...»
Я остановилась, чувствуя укол вины даже от мысли о чем-то настолько глупом. Если упаду на них, то буду везунчиком, если случайно не убью пытающегося меня защитить Дерека.
Я ненавидела сидеть, съежившись, как беспомощная героиня. Тем не менее, я была беспомощна против Рамона. У меня нет сверхчеловеческой силы или сверхчеловеческих чувств, клыков, когтей или магических сил.
«Хватит ныть о том, что у тебя нет. Мозг-то у тебя работает?»
В таких условиях я была не слишком уверена.
«Просто используй его. Думай».
Я уставилась на разворачивающийся бой, пытаясь судорожно придумать план. Пока я смотрела, то поняла, что могу отличить волков: Рамон ведь в шрамах. Если бы я могла…
Шрамы!
Я наклонилась насколько смогла.
- Дерек! Его бок! Где шрамы...
Я пыталась объяснить, не выдавая план Рамону, но мне не нужно было говорить больше ни слова. Дерек извернулся и атаковал. Без защитного меха зубы Дерека легко вошли в кожу на боку. Рамон взвыл. Дерек дернул головой, вырывая большой кусок плоти.
Хлынула кровь. Дерек отпрыгнул в сторону и выбросил кусок мяса. Рамон бросился в атаку, но запнулся задней лапой. Дерек увернулся и снова прикусил Рамону бок.
Рамон взревел от боли и ярости и завертелся, пытаясь вырваться из хватки Дерека. Брызнула кровь, так как Рамон быстро освободился и схватил Дерека за загривок. Волки опустились на землю. Дерек боролся и царапался, пока не задел когтем открытый бок Рамона. Тот завизжал, и Дерек освободился.
Дерек стал отступать к берегу ручья. С него, по меньшей мере, пятнадцать футов чистого падения, и я крикнула предупредить его, но он продолжил отступать.
Рамон бросился на него, ощетинившись и рыча. И тут раздался свист. Лиам. Рамон остановился, откинул голову и завыл. Дерек прыгнул на него. Рамон оборвал вой и отбросил Дерека, а затем продолжил теснить, гоня его прямо к…
- Дерек! Скала!
На этот раз он прервал зрительный контакт с Рамоном и посмотрел на меня. Но не остановился, он просто продолжал отступать, снова переведя взгляд на Рамона.
В последнюю секунду Дерек свернул влево, сделал круг и врезался в раненый бок Рамона. Тот зашатался. Дерек накинулся на него. Его клыки погрузились в массу измельченной плоти. Рамон выпустил неземной крик агонии.
Не сводя взгляда с Дерека, Рамону удалось вскарабкаться на скалу. Дерек стал теснить его. Рамон дал задний ход. Лишь в последнюю секунду ему удалось заметить неминуемое падение и попытаться уйти в сторону, но Дерек боднул его в раненый бок, отправляя в полет над краем пропасти.
Я спустилась с дерева и побежала к Дереку, заглядывающего за край. Он смотрел на Рамона, который все еще был в сознании и пытался подняться, хотя переднюю лапу вывернуло под страшным углом.
И снова раздался свист. Резко повернувшись, Дерек врезался в мои ноги и подтолкнул меня носом, показывая уходить.
- Это Лиам? - спросила я.
Он опустил голову в кивке.
А почему Лиам был в человеческом облике? Я стала останавливаться, чтобы спросить. Он все еще представлял большую опасность. Единственное преимущество для нас только в том, что раз он не волк, то отследит нас намного медленнее.
- Свистели рядом с домом, - прошептала я, пока мы побежали. - Нужно выбраться на дорогу. Ты знаешь где…
Он ответил, рванув вперед. Мы бежали несколько минут, но я постоянно отставала. Тогда Дерек вернулся прикрыть мне тыл.
- Просто, - прошептала я. - Я ничего не вижу и постоянно спотыкаюсь…
Он прервал меня рыком. Я знаю. Просто продолжай двигаться дальше.
Я шла, позволяя Дереку толкать меня в ноги, чтобы указывать дорогу, конечно. Наконец я различила свет сквозь деревья. Дерек подтолкнул меня к ним и… сбил меня с ног. Я с грохотом упала на землю, плюхаясь подбородком в грязь и пробуя песок на вкус. Я попыталась встать, но Дерек не позволил. Провела языком по зубам, убедившись, что все целы.
Дерек запыхтел и ткнул меня в шею. Я решила интерпретировать это как своего рода извинение, каким бы оно ни вышло.
- Выходи, выходи, где бы ты ни был, - пел Лиам.
Дерек толкнул меня в заросли, настолько крохотные, что нам чуть ли не пришлось залезть друг на друга. В рот забился мех. Когда я попыталась отодвинуться, Дерек рыкнул, чтобы я не двигалась. Я села, и он прижался ко мне, пытаясь сесть на заросли, а фактически мне на колени.
Он поднял голову, чтобы понюхать ветер. Он дул из того же направления, откуда доносился голос Лиама, а значит Лиам не мог нас унюхать.
Я закрыла глаза и прислушалась. Я чувствовала сумасшедшее биение сердца Дерека. Мое должно быть билось также бешено, потому что Дерек толкал мою руку, пока я не открыла глаза и встретила его темный, полный беспокойства взгляд.
- Я в порядке, - прошептала я.
Он переместился, пытаясь убрать большую часть веса с моих ног. Когда он двинулся, моя рука задела мокрую шерсть. Я сместилась и увидела, что мои пальцы стали липкими от крови.
- Ты…
Он прервал меня ворчанием. Я в порядке. Теперь, тсс.
Я пыталась выяснить, как ему плохо, но он снова пошевелился, на этот раз держа меня внизу.
Мы сидели, молчали и слушали. Его уши вертелись, и то и дело дергались, как будто он уловил шум. Но вместо того чтобы напрячься, он начал расслабляться.
- Он уходит? - прошептала я.
Дерек кивнул.
Я сползла. Трудно бояться за свою жизнь, когда у тебя на коленях сидит волк весом двести фунтов. Но это было странно успокаивающе. С теплом его тела, мягкостью меха и биением сердца я поняла, что моргаю, стараясь не заснуть.
- Он ушел? - прошептала я.
Дерек покачал головой.
- Как долго нам?..
Дерек напрягся. Я вглядывалась в ночь, но когда повернула взгляд на Дерека, не было видно, что он обнюхивает воздух. Его голова была по-прежнему опущена, глаза широко раскрыты. Он держался совершенно неподвижно.
Тогда я почувствовала это. Его мышцы резко сократились.
- Ты готов снова стать человеком, - прошептала я.
Он заворчал и напрягся. В глазах читалось беспокойство.
- Все нормально. С первого симптома всегда должно пройти какое-то время, верно? Мы успеем вернуться в дом. Ты сможешь измениться там…
Его стала бить дрожь, передние лапы вытянулись. Он упал на бок на негнущихся лапах. Голова откинулась назад, глаза дико завращались.
- Все в порядке. На этот раз все проходит намного лучше. Просто вытерпи.
Не то, чтобы у него был выбор. Я заползла на него, чтобы он случайно не задел меня когтями. Оказавшись за ним, я потерла его плечи и сказала, что все в порядке, все хорошо.
Дерек опустил голову, а затем резко откинул со звуком ломающихся костей. Он взвизгнул, но заставил себя замолчать, чтобы не выдать нас, но судороги стали учащеннее, и всхлипы усиливались с каждым новым спазмом. Когда он наконец остановился, вокруг нас царила тишина. Но я знала - Лиам услышал.
Я наклонилась к Дереку, шепча слова поддержки, надеясь, что блокирую любые звуки Лиама, удерживая Дерека от паники. Однако вскоре голова Дерека взлетела вверх, и я поняла, что Лиам идет.
Дерек сейчас на середине обращения: морда уменьшалась, уши встали по бокам от головы, мех заменили волосы.
Я наклонилась к его уху.
- Просто продолжай, ладно? Я позабочусь о нем.
Он напрягся и издал звук, который, как я поняла, означал нет. Я поднялась. Дерек попытался сделать то же самое, но лишь упал, подкошенный очередной судорогой.
- Со мной все будет хорошо, - сказала я, вытаскивая нож. - Я не совершу глупостей. Ты почти закончил. Я отвлеку Лиама.
- Нет, - голос вышел искаженным, гортанным.
Я повернулась уйти. Дерек схватил меня за ногу, но его пальцы все еще представляли собой пухлые обрубки. Я легко освободилась.
Не оглядываясь, я выбежала из зарослей.
Администратор запретил публиковать записи гостям.
Спасибо сказали: Solitary-angel, Cerera, Стелла, Natala

Келли Армстронг - Расплата 03 Июнь 2014 15:00 #36

  • Solitary-angel
  • Solitary-angel аватар
  • Не в сети
  • Переводчик, Дизайнер
  • За пределы выйти невозможно потому, что их нет...
  • Сообщений: 3397
  • Спасибо получено: 8911
  • Репутация: 481
Продолжение ура-ура!!! Спасибо большое :thank :thank :thank
Администратор запретил публиковать записи гостям.
Спасибо сказали: Nikita

Келли Армстронг - Расплата 03 Июнь 2014 15:03 #37

  • So-chan
  • So-chan аватар
  • Не в сети
  • Переводчик, Редактор
  • Сообщений: 2096
  • Спасибо получено: 4114
  • Репутация: 128
Да-да, давно не было. Хотела сразу 4, но пришлось разбить. Как-то в этой серии главы про оборотней идут медленнее всего. Зато как я люблю части-страшилки про призраков.

А в этих главах мы узнаем, что эпизоды, казавшиеся лишней во 2 книге, сплетаются в общий узор.
Администратор запретил публиковать записи гостям.

Келли Армстронг - Расплата 03 Июнь 2014 15:17 #38

  • Solitary-angel
  • Solitary-angel аватар
  • Не в сети
  • Переводчик, Дизайнер
  • За пределы выйти невозможно потому, что их нет...
  • Сообщений: 3397
  • Спасибо получено: 8911
  • Репутация: 481
So-chan пишет:
Да-да, давно не было. Хотела сразу 4, но пришлось разбить. Как-то в этой серии главы про оборотней идут медленнее всего. Зато как я люблю части-страшилки про призраков.

Согласна и на части главное что продолжение, а то мой в оригинал не лезет преданно ждет :8


So-chan пишет:
А в этих главах мы узнаем, что эпизоды, казавшиеся лишней во 2 книге, сплетаются в общий узор.

Мне нравиться этим Армтронг так же как и Сильвер умеют они даже самое незначительное на первый взгляд сделать очень важным и значимым. Ну что здесь можно сказать только БРАВО :38 :38 :38
Администратор запретил публиковать записи гостям.

Келли Армстронг - Расплата 09 Июнь 2014 18:39 #39

  • So-chan
  • So-chan аватар
  • Не в сети
  • Переводчик, Редактор
  • Сообщений: 2096
  • Спасибо получено: 4114
  • Репутация: 128
Глава 22

Я побежала, стараясь уйти от Дерека как можно дальше. Наконец я увидела прихрамывающую фигуру высокого худого мужчины со светлыми волосами и тростью в руке. Лиам. Хромота объясняла, почему он не был в обличии волка. Если изменение настолько болезненно как выглядит со стороны, то я могла только представить, как будет все ужасно, если вы ранены. Ранение также означало, что Лиам затаил обиду. На меня.
Я сделала глубокий вдох, пытаясь успокоить скачущее сердце. Не вышло. Очень плохо. Я не могла позволить ему подобраться достаточно близко, чтобы увидеть или услышать Дерека.
Я подбежала так близко, как только осмелилась, и резко остановилась на пути Лиама. Он замер и улыбнулся.
- Привет, милашка, - протянул он. - Я узнал тебя по запаху.
- Как нога?
Его улыбка стала немного менее дружелюбной, больше походя на оскал.
- Болит.
- Сожалею.
- Даже не сомневаюсь.
Он подошел ближе. Я сделала шаг назад.
- Не волнуйся. Я прощаю тебя за ногу. Люблю девчушек с норовом. - Его взгляд заставлял меня содрогнуться. – Так намного занятнее потом их ломать. А где же твой парень-бык? - Он повысил голос: - Это трусливая уловка, щенок, - отправлять девчонку, чтобы отвлечь меня. А чего я ожидал, учитывая, как быстро ты сбежал в прошлый раз.
Он прислушался, проверяя, не выведет ли его насмешка Дерека из себя.
- Он занят Рамоном и верит, что я смогу справиться с тобой и сама.
Лиам запрокинул голову и рассмеялся.
- А у тебя кишка не тонка. Как же мы с тобой повеселимся, как только я разберусь с твоим парнем.
Он двинулся ко мне. Я отступила в сторону, уводя его.
- Хочешь поиграть в кошки-мышки, клубничка? Предупреждаю, я хорош. Давай так: пусть твой парень веселится с Рамоном, а мы пока повеселимся вдвоем. А?..
Что-то загудело. Лайам вздохнул, засунул руку в карман и раскрыл сотовый телефон.
- Я как бы занят, - отрезал он. Остановился, прислушался. Я различила мужской голос на другом конце и, кажется, уловила имя Дерек.
- Да, да. Если вы продолжите звонить, мы никогда его не поймаем.
Если Лиам сказал «мы», то это звонил не Рамон. Кто-то из стаи? Лиам уже обещал им Дерека и теперь должен доставить?
- Хватит ныть. Я же сказал, что мы схватим его еще до восхода. Просто возникли небольшие трудности. Парень пошел сегодня ночью в лес повеселиться с подружкой.
Лиам посмотрел на меня.
- Симпатичная и миниатюрная. Окрашенные черные волосы. Большие голубые глаза. - Он сделал паузу. - Хлоя? Да, она выглядит как Хлоя.
Эдисон Груп? Только не это. Но прямо сейчас меня не должно волновать, кто звонит. Главное, что он отвлекает Лиама, давая Дереку время измениться.
- Ну, видите, в этом-то и проблема. Кажется, мы не сможем их разделить. Если брать парня, то и девку тоже. - Он остановился, послушал ответ. - Конечно, мы постараемся не трогать ее, но... - Еще одна пауза. - Я понимаю. Избавиться от щенка любым образом является вашей приоритетной задачей. Так вы согласны с риском сопутствующих потерь? - Слушая ответ, он улыбнулся мне. - Естественно. Если мы не сможем разделить их, вам больше не нужно будет беспокоиться о девчушке. Я позабочусь об этом. Если у вас есть еще что сказать, вышлите смской? Я как бы занят.
Он повесил трубку.
- Кажется, некоторые считают тебя расходным материалом, Хлоя.
- Кто?
Он понизил голос до шепота.
- Плохие люди. Жестокий урок, но мир полон…
Отдаленный крик заставил его внезапно замолчать. Он повернулся к чаще.
- Говоря о плохих людях, кажется, кто-то мне соврал. Твой парень не играет с Рамоном?
Я преградила ему дорогу.
Он решил пройти мимо меня.
- Понимаю, тебе не терпится повеселиться, но мне сначала нужно, чтобы твой парень исчез. Не волнуйся. Судя по звукам, он обращается, а значит все быстро кончится.
Я вновь преградила ему дорогу.
Его улыбка стала враждебной.
- Оставь свой пыл на потом. А то сейчас ты меня только раздражаешь. Не пожалей об этом.
Я пропустила его, но пошла следом, судорожно пытаясь придумать план. До нас доносились стоны Дерека. Изменение могло идти быстрее, но оно все равно занимало время.
«Дерек беззащитен. Если Лиам найдет его в таком состоянии, то сразу убьет».
Я знаю, я знаю.
«Тогда надо что-то сделать».
Я достала перочинный нож, открыла его и стала подкрадываться, не сводя глаз со спины Лиама. Он оглянулся. Я спрятала нож. Он остановился.
- Может, пойдешь впереди?
- Все в порядке.
Его лицо стало жестче.
- Встань передо мной, чтобы я тебя видел.
Когда я прошла мимо него, мой взгляд упал на трость. Как и Рамон, он был ранен.
«Используй это».
- Т-ты сказал, что хочешь отвести Дерека к с-стае… - изобразила я заикание. – План еще в силе?
Он только махнул мне рукой, продолжая смотреть в отдаленную точку, где лежал Дерек.
- П-пожалуйста н-не…
Я сделала выпад и потянулась за тростью, но Лиам убрал ее, крутанул и с такой силой ударил меня по спине, что выбил воздух из легких и почву из-под ног.
Я упала в грязь, ловя ртом воздух. Больная рука горела огнем. Подняла голову, пытаясь сфокусировать взгляд. Лиам продолжал уходить в чащу, к Дереку. Каждый вдох ощущался, как раскаленный нож в легких.
«Сделай хоть что-нибудь».
Но что? Я бессильна. Я…
Нет, я не бессильна. Я могла кое-что сделать. От этой мысли к горлу подступила желчь, но это было ничто по сравнению с тем, что я чувствовала при мысли о том, что Лиам доберется до Дерека прежде, чем тот закончит обращаться.
Я должна выторговать ему больше времени.
Я закрыла глаза и сосредоточилась, толкая дальше предупреждающих сигналов. Вложила все силы в призыв... и ничего не произошло. Все эти генетически расширенные возможности… когда я в них нуждалась, они меня подвели.
«Придется разбираться старомодным способом».
Я попыталась встать. Меня тут же пронзила боль. Лес, кажется, накренился. К горлу снова подступила желчь. Я сжала зубы и поползла к ближайшей упавшей ветви. Обхватила ее и, превозмогая боль, оттолкнулась. Наконец-то мне удалось встать, и я побежала на Лиама. Он уклонился, но мне удалось развернуться и ударить его бедро в то же самое место, куда я ранила его три дня назад.
Лиам взвыл и пошатнулся. Я ударила его еще раз. Он полетел на землю. Когда он упал, то схватил меня, но я отпрыгнула и подняла палку. Когда он попытался встать, я ударила снова. На этот раз он поймал палку и сбил меня с ног. Я отпустила ветку, но уже летела в воздухе. Рухнула я в нескольких футах от него и стала отползать, так как Лиам перекрутился схватить меня.
Мне удалось вскочить на ноги.
Лиам начал подниматься, но остановился, глядя на что-то позади меня.
«Пожалуйста, пусть это будет Дерек».
Я обернулась и увидела частично разлагающегося кролика, подтягивающего ко мне свое перекореженное тело. Его уши висели измельченными полосками кожи. Носа не было, губ тоже, крупные резцы выступили вперед. Глаза напоминали иссохший изюм. Задняя часть тела была плоской и скрученной, все лапы на одной стороне. Так он и тащил себя вперед.
- Стоп, - приказала я. Мой голос был устрашающе спокойным.
Кролик остановился. Я повернулась к Лиаму. Он посмотрел на меня с перекошенным лицом… и медленно встал, не отводя от меня взгляд.
- Вперед, - скомандовала я.
Кролик повернулся к Лиаму. Тот отшатнулся.
Я поднялась на ноги.
Кролик стоял рядом со мной, скрежеща зубами.
Я мысленно приказал ему наступать на Лиама. Зверек заколебался, но затем повернул голову в нужную сторону и пополз.
Лиам выматерился и медленно попятился. И тут прямо у него за спиной раздался рык.
Лиам повернулся. Между деревьями показалась темная фигура, но она не вышла на свет. Я смогла различить только силуэт с заостренными ушами, пушистым хвостом и длинную морду. Дерек вернулся в обличие волка? Но когда зверь пополз вперед, я поняла, что он едва ли не вполовину меньше Дерека.
Животное остановилось под деревом, почти скрытое его тенью. Виднелись только зубы, губы были оттянуты назад, рык вибрировал в боках. Когда зверь вышел на лунный свет, я приготовилась к отвратительному трупу. Но это была обычная живая собака. Вероятно, из соседнего дома.
Она двинулись на Лиама, продолжая рычать. Оборотни и собаки терпеть друг друга не могут. Я узнала это от Дерека.
Лиам посмотрел собаке прямо в глаза и тоже зарычал. Она продолжила наступать на него.
- Пошла вон, псина.
Лиам занес ногу для пинка, но тут заметил, что кролик подполз к нему вплотную, и попятился. В зарослях за ним раздался треск веток и визг. Я не смогла разглядеть что там, но Лиам выругался и фактически стал пятиться на собаку.
Собака прыгнула. Лиам пнул ее. Когда животное отлетало, луна осветила его бок, и я увидела отверстие размером с мой кулак, полное червей.
Лиам тоже это увидел, выругался и отступил. Собака снова бросилась на него. Лиам свернул с ее пути.
- Стоп, - приказала я.
Собака остановилась. Она стояла и рычала на Лиама. Зубы оскалены, глаза сверкают, каждый волосок стоит дыбом.
Кролик бросился на Лиама. Тот ударил животное, и оно полетело в кусты, только чтобы вернуться снова. С ним выполз кто-то еще, кажется грызун, почти один скелет,. Трупик грохотал и скрежетал крошечными зубками.
- Стоп, - приказала я.
Они замерли. Лиам посмотрел на меня.
- Да, они мертвы, - подтвердила я. - Да, я их контролирую. И ты не можешь убить их. Можешь попробовать, но не более.
- Ну, тогда видимо, придется биться с тем, кого я могу убить.
Он двинулся на меня.
Я приказала собаке атаковать, но мысленно заикнулась, увидев надвигающегося Лиама. Отпрыгнула в сторону. Он схватил меня за штанину и дернул. Я упала на живот и сразу же постаралась подняться. Пальцы закопались в землю, ногти сорвало. Я вырвалась, и его рука скользнула по моей ноге. Оттолкнулась и бросилась вперед, оставляя ему кроссовок.
Стоило мне вскочить на ноги, как я услышала удар. Я развернулась и увидела Дерека - в человеческой форме - на спине Лиама. Тот вертелся, стараясь сбросить его. Но Дерек не отпустил, и они оба упали на землю.
К ним подбежала собака. Я приказала ей замереть, и та остановилась, продолжая рычать и клацать зубами, как бешеный пес на цепи. Я закрыла глаза и отдала ей другой приказ - оставить тело.
Я продолжала отпускать призраков одного за другим, отчаянно пытаясь не обращать внимания на звуки боя. Когда я открыла глаза, животные рухнули: их души были освобождены.
Лиам и Дерек катались по земле, сцепившись в смертельной схватке. Лиам вцепился в волосы Дерека, пыталась отвести его голову назад, а Дерек сжал Лиаму шею – ни одному не было преимущество.
Я достала нож. Нажала на кнопку... и почувствовала, как лезвие погружается в мою ладонь. Пальцы инстинктивно разжались. Нож улетел в кусты. Я упала на колени, отчаянно ища его.
Раздался треск, словно ветка хрустнула. Я тут же вскочила на ноги. Дерек лежал на спине, Лиам на нем, руки Дерека все еще сжимали шею соперника.
Дерек посмотрел на меня, широко распахнув глаза. Глаза Лиама были также широко распахнуты, но они ничего не видели. Это был пустой взгляд, последнее мгновение шока перед смертью.
Администратор запретил публиковать записи гостям.
Спасибо сказали: Cerera, Стелла, Natala

Келли Армстронг - Расплата 06 Июль 2014 14:07 #40

  • So-chan
  • So-chan аватар
  • Не в сети
  • Переводчик, Редактор
  • Сообщений: 2096
  • Спасибо получено: 4114
  • Репутация: 128
Глава 23


- Я-я… н-не… - начал Дерек.
Он выбрался из-под Лиама. Тело оборотня упало, завалилось. Голова была перекручена, шея сломана.
Дерек сглотнул. Звук разнесся эхом в ночи.
- Я не… я-я… пытался его остановить.
- Ты не хотел убивать, - тихо произнесла я. – Но вот он - да.
Он посмотрел на меня невидящим взглядом.
- Он убил бы тебя, - констатировала я. - Убил бы нас обоих, если бы дело дошло до этого. Может, ты и не хотел убивать, но…
Я не договорила. Можно было сказать, что мир без Лиама стал лучше, но мы оба знали, что дело не в том, что Лиам заслуживал смерти, а в том, заслужил ли Дерек испытывать муки совести. Конечно же, нет.
- Для тебя это не была борьба на смерть, но для него - да.
Дерек кивнул и потер загривок.
- Ты как? - забеспокоилась я, когда Дерек поморщился, задев пальцами царапину на шее.
- Все в порядке. Всего несколько порезов и ушибов. Я быстро исцеляюсь. Возможно, потребуется пара швов…
Он посмотрел на кровь, собрался вытереть руку... и вдруг понял, что полностью обнажен. Я бы солгала, если бы сказала, что не обратила на это внимание. Нагота бросалась в глаза. Он же не мог отвлечься и найти одежду, а уже потом вступать в схватку с Лиамом.
К счастью, при данных обстоятельствах, у меня не было времени смущаться. Во время драки и теперь, когда он присел, я увидела не больше, чем в тот раз, когда он был в одних трусах. Но Дерек все равно покраснел, как помидор.
Я сняла куртку и молча протянула ему. Он завязал его вокруг талии и пробормотал:
- Спасибо. Нужно уходить.
Только мы никуда не пошли. Мы замолчали. Дерек присел рядом с телом Лиама и опустил голову. Волосы упали на лицо, спина и руки покрылись каплями пота. Он дрожал.
- Я пойду, поищу одежду, - пробормотала я, встав на ноги.
Он поймал меня за локоть.
- Рамон.
- Точно.
Я заморгала. Голова была как в тумане: наверное, от шока. Один из нас должен дать толчок другому, но Дерек, кажется, завис, не в силах отвести взгляд от трупа.
- Нужно перенести его, - сказала я. – Хотя бы в кусты, чтобы прикрыть тело. А завтра вернемся и похороним.
Я не могла поверить, что говорю. Спрятать труп? Труп?!
«И какой у тебя есть выбор? Оставить лежать на видном месте и надеяться, что никто никогда его не найдет?»
Может быть, я и надеялась видеть, как избавляются от трупов только на экране кино, но теперь это часть моей жизни. Взрослей или сдавайся.
Я встала и, взяв Лиама под мышки, попыталась оттянуть в сторону.
- Я сам. - Дерек встал. – Я отнесу. Нам нельзя оставлять следы. Нужно похоронить его прямо сейчас, чтобы собаки не нашли.
- Похоронить кого? - раздался голос рядом со мной.
Я подпрыгнула так высоко, что мое сердце оказалось в районе горла.
- Хлоя? - окликнул Дерек.
Я обернулась и увидела надвигающегося на нас Лиама.
- Хлоя? - снова окликнул Дерек.
- Это Л-Лиам. Его призрак.
Лиам остановился.
- Призрак?
Он посмотрел на меня, затем на свое тело на земле и выматерился.
- Ты мертв, - констатировала я.
- Вижу. Значит, ты можешь говорить с мертвецами и… - он взглянул на тела собаки и кролика и скривил губы, - …воскрешать их.
Его взгляд вернулся к собственному трупу, и он снова выругался.
Я откашлялась.
- Пока ты здесь, я хочу задать тебе парочку вопросов.
Его брови взметнулись вверх.
- Ты шутишь, да?
- Нет.
Я опустилась на колени рядом с его телом и полезла в карман.
- Хлоя?
Дерек подошел ближе, нахмурился.
Я достала мобильный Лиама.
- Ему кто-то звонил. Звонящий стоит за всем этим, он знал меня, мое имя. - Я посмотрела на призрак Лиама. - Кто он?
Он подавился смешком.
- Серьезно? Я только что умер. Твой парень убил меня. И ты хочешь, чтобы я остановился и поболтал с вами? С превеликим удовольствием, но сейчас я немного разбит. Может, позже.
Он повернулся уйти. Я не собиралась сдаваться.
- Ты отправишься в загробную жизнь. Это твой последний шанс сделать что-то хорошее в этом мире.
- Ну, раз ты так это формулируешь… - Он закатил глаза. – Меня не интересует второй шанс. Я ни о чем не сожалею. Если хочешь получить ответы...
Он возвышался надо мной. Я подавила желание отступить, но, должно быть, напряглась, потому что Дерек подошел ближе и прошептал:
- Не давай ему себя изводить.
- Изводить? - удивился Лиам. – Мне мало такой компании. - Он снова посмотрел на меня. - Как я уже говорил, если ты хочешь получить ответы, найди их сама. И постарайся получить удовольствие, пока можешь, потому что у меня такое чувство, что мы скоро встретимся... на другой стороне.
Дерек сильнее сжал мою руку. Когда я попыталась вырваться, он наклонился и прошептал:
- Отпусти его. Оно того не стоит.
- Прислушивайся к своему парню, милашка, - усмехнулся Лиам и зашагал прочь.
Я не собиралась проигрывать.
- Как тебе мои зомби?
Лиам остановился и медленно обернулся.
Я махнула рукой в сторону мертвой собаки.
- Знаешь, как я это сделала?
- Это должно меня волновать?
- Должно. Некроманты воскрешают мертвых, отправив дух - такой, как ты, - обратно в тело, где он будет находиться полностью под моим контролем, как ты уже сам убедился. На людей и животных действует принцип один. Так что, либо ты ответишь на мои вопросы, либо я затолкаю тебя туда.
Я указала на его мертвое тело.
Он рассмеялся.
- Я бы сказал, что у тебя есть яйца, но это как-то неуместно.
- Думаешь, я шучу?
В ответ он снова развернулся и зашагал прочь. Я закрыла глаза и представила, как тяну его к трупу, слегка.
- Эй! - крикнул он. - Эй!
Я открыла глаза и увидела, что он борется с невидимой силой.
- Подумал, я блефовала?
Немного увеличила давление, и он споткнулся. Я отпустила дух. Его призрак полетел на несколько футов ближе к телу.
- Хорошо, хорошо! - заорал он. - Что ты хочешь знать?
- Кто вас нанял?
- У тебя есть телефон. Узнай сама.
Я передала Дереку слова Лиама, а затем спросила:
- Эдисон Груп?
Его лицо скривилось.
- Электрическая компания?
- Тебе знакомо имя Марсель Дэвидофф?
- Кто?
- Диана Энрайт?
- Он прав, - прошептал Дерек. - У тебя есть телефон. Спроси что-нибудь другое.
- Когда вы нашли нас в первый раз, на детской площадке, ты сказал, что отошел на обочину и учуял аромат Дерека. Ты соврал?
- Все врут, дорогая. Привыкай.
- Кто-то нанял тебя, чтобы избавиться от Дерека.
- С этим ты уже разобралась, так что я тебе не нужен…
- Почему?
- Что почему?
- Почему они хотят, чтобы он исчез? - уточнила я.
- Потому что я оборотень, - ответил за него Дерек. - Как сказал Эндрю, нас терпеть не могут.
- Бинго, щенок. Этот урок лучше выучить как можно раньше. Нас все боятся. - Он подошел к Дереку. - Пытаешься быть хорошим ребенком, а? Думаешь показать им, что они не правы? Думаешь, тебе удастся? Знаешь что. Им все равно. Для них, ты чудовище, и ты никак - своим действием или бездействием - не сможешь изменить их мнение. Мой совет? Дай им то, чего они хотят. Жизнь коротка и жестока. - Он улыбнулся. – Оправдывай ожидания.
Дерек смотрел прямо перед собой и терпеливо ждал.
- Он не может меня услышать, так? - догадался Лиам.
- Нет.
Он выругался.
- А я тут распинаюсь, пытаюсь передать последние жемчужины мудрости следующему поколе…
Лиам исчез.
Я вскочила и осмотрелась.
- Хлоя?
- Он исчез.
- Ты изгнала?
- Нет, он просто… - Я продолжала вглядываться в темноту, но не смогла увидеть призрачное сияние. - Он продолжал говорить, а затем внезапно исчез, словно кто-то дернул его с другой стороны.
- Что он сказал? - спросил Дерек.
- Ничего, что мы бы уже не знали.
Дерек развернулся. В двадцати футах от нас, на тропинке, появился человек. Рамон. Дерек встал передо мной.
Рамон поднял руку, ладонью к нам, показывая, что не вооружен. Его сломанная рука висела плетью вдоль тела. Пока он шел к нам, я разглядела синяки на его челюсти и кровь на рубашке. Каждый шаг давался ему с болью.
- Я здесь не для того, чтобы сражаться с тобой, парень, - сказал он. - Если настаиваешь, я буду биться до последнего, но я доволен так называемой ничьей.
Заметив труп Лиама, он остановился и покачал головой.
- Это был несчастный случай, - поспешно пробормотала я.
- Да, ладно, уверен, он сам напросился.
Рамон потряс головой; в его глазах не было подлинного горя. Через мгновение он оторвал взгляд от тела и посмотрел на Дерека.
- И что теперь? – спросил Рамон.
- Признаем это ничьей, как ты предложил. Но если ты когда-нибудь явишься за нами снова...
Рамон выдавил усмешку.
- Похоже, что я в форме охотиться на тебя? Нет, это был план Лиама. Сумасшедший су…
- Кто-то нанял вас двоих. Кто это был?
- Спрашивай у него. - Он ткнул пальцем в Лиама. – Это у него всегда был план. Все время что-то выдумывал. Я просто присоединился к нему ради интереса.
- Значит, ты понятия не имеешь, кто его нанял?
- Какой-то сверхъестественный. Парень-целитель.
- Волшебник? - вмешалась я. - Шаман?
- Не в курсе. Я в этом не разбираюсь. В любом случае, кто-то навел Лиама на того парня. Он хотел, чтобы тебя отследил оборотень… - он кивнул на Дерека, - и передал стае. Так вышло, что мы уже не ладили со стаей… из-за Лиама, как обычно.
- И это было бы идеальным решением, - закончила я за него. - Передать Дерека стае, обвинив его в… каннибализме и получить плату за труды. Даже если не удастся взять его живым, это ничего не меняет.
- Сначала все было не так. Парень просто хотел, чтобы его передали стае. Казалось, такой вариант его устраивает или он просто хорошо притворялся.
- И если бы стая решила меня убить, он бы ни в чем не был виноват, - сказал Дерек.
- А ты догоняешь. После того как мы потеряли тебя в первый раз, он начал нервничать. Просто хотел, чтобы ты исчез. Хочешь дам совет? - Он посмотрел на Дерека. – Бери подругу и беги. Все, что ты пытаешься здесь сделать…. Жить с другими сверхъестественными, притворяться, что ты один из них... не сработает. Они всегда будут наблюдать за тобой, ожидая, что ты потеряешь контроль. - Рамон покачал головой. - Ты много знаешь о волках, мальчик?
- Нет.
- Они живут как можно дальше от людей не просто так. Многовековой опыт. Люди не любят других хищников. Они нервничают. А когда они нервничают, они пытаются устранить угрозу. Итак, желаю вам спокойной ночи и забираю своего приятеля.
- Похоронить его должным образом? – поинтересовалась я.
Резкий смех.
- Нам не дано такой роскоши. Я заберу аванс за работу, отнесу его тело стае и договорюсь. И, да, так с друзьями не поступают, но выживает только тот, кто умеет приспосабливаться. - Он встретился с взглядом Дерека. – Главное правило для нас.
С помощью Дерека, Рамону удалось перебросить тело Лиама через плечо, стиснув зубы от боли.
Оборотень заковылял в ночь.
Администратор запретил публиковать записи гостям.
Спасибо сказали: Cerera, Natala

Келли Армстронг - Расплата 06 Июль 2014 14:09 #41

  • So-chan
  • So-chan аватар
  • Не в сети
  • Переводчик, Редактор
  • Сообщений: 2096
  • Спасибо получено: 4114
  • Репутация: 128
Глава 24

Мы вернулись на поляну, где Дерек оставил свою одежду до того как произошло его первое обращение. Пока он одевался, я проверяла мобильный Лиама. Дерек подошел ко мне и посмотрел через плечо.
- Он использовал инициалы имени. РРБ. Но код района 212. Это код Нью-Йорка, так что нас все еще могла заказать Эдисон Груп, используя местные контакты.
- Да.
- Что-то я не слышу уверенности в голосе.
Он посмотрел в сторону дома.
- Думаешь, это один из них? - спросила я. - Но мы встретили Лиама на пути к дому Эндрю.
- Они могли знать, что я направляюсь к Эндрю, и послали Лиама проверить автобусный маршрут.
- Как? Эндрю похитила Эдисон Груп. Он не знал, что мы приедем, значит никто в его группе не знал.
- Они могли следить за его домом, увидеть Саймона и Тори и понять, что мы на пути туда. Оставалось лишь сделать несколько звонков в автобусные компании и выяснить, что накануне вечером в Олбани вышли двое детей. Гипотеза с большой натяжкой. Но...
Он пожал плечами.
- Возможно. - Я снова проверила инициалы. – Ты расслышал фамилию Рассела? Рамон сказал, что контакт был целителем. Рассел - шаман. Если он только не имел в виду волшебника.
- Волшебники не лечат. Только ведьмы, частично, но если это парень - целитель, то только шаман.
- Нам нужны доказательства. И я знаю, как их достать.
Я подняла сотовый телефон.
Дерек покачал головой.
- Слишком рискованно. Я не умею имитировать голоса.
- Тебе не придется. Лиам сказал, что если парню что-нибудь понадобится, он должен написать сообщение. Так что, возможно, Лиам тоже мог ему написать.
- Хорошая идея. - Дерек потянулся за телефоном. - Я скажу ему…
Я не отдала телефон и многозначительно посмотрела на него. Он понял намек, почесал подбородок и кивнул
- Ладно, давай ты.
Пока я набирала, он отошел назад и постарался не заглядывать через плечо. Это был непросто, он едва сдерживался. Но он сумел устоять перед желанием забрать контроль, и я ценила это. Потом я дала ему прочитать, что написала, и он кивнул.
Согласно сообщению, Лиам загнал Дерека и девушку в угол. Он может взять их живыми, но в случае неудачи они снова скроются. Что хочет босс?
Кто бы ни был на другом конце, он, должно быть, ждал и держал свой сотовый вблизи, потому что ответ пришел в считанные секунды. Три слова.
«Разберитесь с ними».
Я отправила другое сообщение, давая четко понять, что если он хочет избавиться от тел, это будет стоить дополнительные десять процентов. Опять же быстрый ответ одним словом.
«Хорошо».
Я оглянулась и поняла, что Дерек смотрит сообщение с широко раскрытыми глазами. Словно он до сих пор верил, что Лиам и Рамон просто пытались напугать нас, и им приказали оставить меня в покое, а его доставить в стаю.
- Ты в порядке? - спросила я.
Он кивнул. Но он не выглядел хорошо: лицо побледнело, глаза застыли на экране.
- Дерек?
Телефон завибрировал. Другое сообщение от того же отправителя: он желал уточнить, что дополнительные десять процентов покрывают избавление от обоих тел. А если они возьмут Дерека живьем, я должна исчезнуть.
- Если я вернусь, то смогу рассказать Эндрю, что случилось, - прошептала я. - Будет лучше, если исчезнем мы оба, словно мы убежали вместе.
Я посмотрела на Дерека. Его лицо приобрело зеленоватый оттенок, словно его сейчас стошнит.
- Мне очень жаль, - выдавил он наконец чуть громче шепота. - Они собирались убить тебя, потому что ты пришла сюда со мной. Помочь мне. Я попросил тебя прийти.
- И где тут твоя вина?!
Я едва сдержала яростный крик. Я злилась не на Дерека, а на них… всех, кто заставил его вот так себя чувствовать. Прежде чем я успела извиниться, он заморгал, и я поняла, что мой гнев подействовал лучше, чем любые слова утешения.
- Они нацелились на тебя, потому что ты оборотень, - сказала я. - Вот и все. Ты не сделал ничего плохого и ничего не можешь изменить. Это их проблема.
- Но если я знаю, что это проблема, я не должен вмешивать других.
- И что, тебе стоило прийти сюда в одиночку? Это…
- Дело не только в этом. Я подвергаю тебя и Саймона опасности…
- Находясь здесь? И какой у тебя выбор? Сбежать? Отказаться от поисков отца? Бросить Саймона?
Он моргнул.
- Нет, я бы не оставил... но я чувствую, что...
- Чувствуешь что?
Он покачал головой, глядя в сторону.
Я встала перед ним.
- Чувствуешь что, Дерек? Что ты должен уйти? Что нам лучше без тебя?
Он пожал плечами и снова отвернулся. Я была права. Он просто не хотел слышать эту мысль озвученной: слишком тянет на жалость.
- Никому не станет лучше, если ты уйдешь.
- Да, - неубедительно пробормотал он.
- Ты нужен Саймону.
Он кивнул и посмотрел в лес.
Ты нужен мне. Конечно же, я этого не сказала. Как я могла? Но я чувствовала, как бьется сердце, и мои чувства нельзя было облачить в романтическую чепуху: «Я не могу без тебя». Они намного сильнее, отчаяннее.
Стоило мне подумать, что Дерек нас покинет, как земля уходит из под ног. Мне нужно было за что-то держаться, что-то твердое и настоящее, когда все вокруг меняется так быстро. Даже если бы было время, когда я думала, что будет легче без Дерека, готового разорвать меня как тузик грелку за каждую провинность, меня поддерживала его брань – он заставлял меня думать, становиться лучше, не давал зарыть голову в песок и молиться, что все обойдется.
Он повернулся и, должно быть, прочитал это в моих глазах. Как можно быстрее я попыталась скрыть от него свои чувства, но оказалась не достаточно быстра, и когда он посмотрел на меня, как он на меня посмотрел...
Паника. Я испугалась, мне вдруг захотелось быть именно здесь и одновременно где-нибудь еще, и я хотела, хотела...
Я разорвала зрительный контакт и, глядя в сторону, приоткрыла рот, чтобы сказать хоть что-нибудь, но он притянул меня к себе.
- Я никуда не уйду, Хлоя.- Он почесал себя по плечу и нахмурился, словно распутывал некую головоломку. - Я не хотел придавать своим словам...
- Драмы?
Короткий, резкий смех.
- Да, наверное. В последнее время нам и так выпало слишком много бед. Я предпочитаю действовать.
- Я слышу тебя. - Я подняла сотовый телефон. - Может быть, с этим мы сможем подтолкнуть действие. Готов поговорить с Эндрю?
Он кивнул, и мы направились к дому.

***

Лишь когда мы вернулись, на нас навалились все события ночи. Кто-то хотел смерти Дерека и был готов пожертвовать мной, потому что... ну, как я понимаю, это не имело значения. Я не имела значения. Просто помеха на пути к цели.
Как мог кто-то смотреть на детей, которые никогда не делали ничего плохого, и видеть только угрозу, которую лучше всего устранить убийством? Этот человек был не лучше Эдисон Груп.
Некто желал смерти Дерека, потому что он был монстром. Но когда он случайно убил Лиама, Дерек страдал и продолжает страдать, хотя он всего лишь защищался.
Так кто настоящий монстр?
В доме царила тишина. Странно. Словно мы проснулись из-за кошмара, а потом обратно заползли в кровать, как будто ничего не произошло.
Дерек пошел искать Эндрю.
Они нашли меня за кухонным столом.
- Мы должны тебе кое-что сказать, - произнес Дерек, и по взгляду Эндрю я поняла, что он подумал, что Дерек сейчас объявит о моей беременности. Казалось, он не может поверить, что на нас только что напали два оборотня-убийцы, которых, возможно, послала Эдисон Груп. Как только он увидел смски и подтвердил, что это номер Рассела, все изменилось, и Эндрю наконец стал таким, как нам нужно.
Он в ярости расхаживал по кухне и пообещал если не мести, то хотя бы ответов. И безопасности. Он пообещал нам, что ничего подобного больше не повторится, даже если это означало, что он должен будет увезти нас остальных и в одиночку разбираться с Эдисон Груп.
Он позвонил Маргарет и сказал приехать. Его не волновало, что сейчас четыре часа ночи, дело не могло ждать до утра. Он не смог дозвониться до Гвен, но оставил сообщение.
Потом мы поднялись к Саймону и Тори: я поговорила с Тори, а Дерек с Саймоном. Я обрадовалась, что пока не увиделась с Саймоном.
Я рассказала Тори все что произошло. Точнее заранее подготовленную версию событий, чтобы не усугублять ситуацию. Мы с Дереком не все рассказали Эндрю, потому что мы не хотели его волновать. По нашей версии Дерек не завершил обращение. Все уже достаточно о нем беспокоятся, не стоит сообщать им, что он теперь стал настоящим оборотнем. Мы также не признались, что Лиам мертв, просто сказали, что Дерек только вырубил его. Рамон признал это ничьей и унес друга.
Дерек хотел, чтобы мы собрали вещи и сбежали. Я знала, что именно этого он хотел, ведь сама желала того же. Но это не вариант. Пока что.
Во всяком случае, сегодня открылось еще одно окно на скрывающуюся за стенами нашего замка опасность. Наверное, для пущего эффекта стоило сказать, что мы оказались в осаде, точнее мы так себя ощущали.
В кино мы бы сбежали и разобрались с Рамоном, Расселом и Эдисон Груп. Ведь те, кто откажутся покинуть замок, будут заклеймены слабаками и трусами. Но есть причина, почему люди делают глупости в кино: никто не хочет смотреть, как куча детишек сходит с ума от тоски, ругается и страдает, словно без взрослых они не могут придумать план. Мне не очень это нравилось, но сейчас мы застряли здесь.
Администратор запретил публиковать записи гостям.
Спасибо сказали: Solitary-angel, Cerera, Стелла, Natala

Келли Армстронг - Расплата 20 Июль 2014 18:43 #42

  • So-chan
  • So-chan аватар
  • Не в сети
  • Переводчик, Редактор
  • Сообщений: 2096
  • Спасибо получено: 4114
  • Репутация: 128
Надеюсь, на след. недели порадаю вас продолжением. Потихонечку начинаю обновление глав на более чистую редакцию.
Администратор запретил публиковать записи гостям.
Спасибо сказали: Solitary-angel, Cerera

Келли Армстронг - Расплата 23 Июль 2014 21:25 #43

  • So-chan
  • So-chan аватар
  • Не в сети
  • Переводчик, Редактор
  • Сообщений: 2096
  • Спасибо получено: 4114
  • Репутация: 128
Глава 25

Приехала одна только Маргарет. И хоть Эндрю сказал, что Гвен должно быть у своего парня и выключила телефон, я уловила по его голосу, что что-то не так. Может, она в сговоре с теми, кто хочет избавиться от Дерека? Надеюсь, что нет.
Мы не ожидали того же возмущения от Маргарет, как от Эндрю, но ее реакция нас не разочаровала. Она расстроилась и заволновалась. Вполне достаточно на данное время.
Выйдя из душа, я нашла листок бумаги под дверью. Зашифрованное сообщение от Саймона, наподобие того, что он оставил на складе. Оно начиналось с приветствия в виде призрака - видимо меня - и заканчивалось облаком тумана и молнией - то есть Саймоном. Что касается самого сообщения, оно оказалось немного сложнее, чем прошлое, и мне потребовалось время на расшифровку.
Первый символ – юноша, протягивающей девушке обручальное кольцо. Затем буква U. Потом число 4. После две ладони, одна поверх другой. Затем музыкальная нота «ми». Согласна ли ты ______ для меня?
Я смотрела на две ладони, пытаясь разгадать недостающее слово, и вдруг услышала громкий вздох за дверью.
- Либо ответ отрицательный, либо я не умею рисовать.
- Подожди.
Я быстро оделась и открыла дверь. Саймон стоял, прислонившись к стене.
- Ну что?
- У меня возникли проблемы с одной частью.
Я указала на руки.
- Дай.
- А-а-а. Я прочитала записку. «Можешь ли ты... простить меня?» - Я подняла глаза. – Думаю, это я должна задать такой вопрос.
- Нет, ты поступила правильно. Ты поняла, что этого не хочешь и сказала. Я придурок: убежал и бросил тебя одну в лесу. Прости. Мне очень жаль. - Он сделал паузу. – Так… мир?
От облегчения у меня подогнулись колени.
- Мир. Но мне жа…
Он поднял руку, обрывая меня.
- Я не могу злиться на подтверждение того, о чем уже подозревал. Я предпринял попытку и проиграл. Не буду говорить, что я смирился, но... - Он пожал плечами. – Ты мне нравишься, Хлоя. Не только как девушка, с которой я хочу встречаться, поэтому, надеюсь, мы сможем забыть стадию «мы пытались встречаться и вышло бэээ» и вернуться к старой дружбе, если ты этого хочешь.
- С радостью.

***

Когда мы спустились, Эндрю исчез. Мы решили, что он пошел разбираться с Расселом, но Маргарет, оставшаяся за няньку, не подтвердила наше предположение. Как все пройдет? Отойдем в сторонку, а взрослые будут действовать? Надеюсь, что нет. Мы с Саймоном нашли Дерека на кухне. Саймон хотел взять яблоко и пойти куда-нибудь, где мы сможем спокойно спланировать наш следующий шаг, без взрослых, но Дерек вручил Саймону измеритель и инсулин, а мне подал бекон и яйца из холодильника. Саймон тяжело вздохнул, и Дерек впился в него взглядом.
- Надеюсь, ты не ждешь, что я буду готовить, - сказала я.
Теперь настала моя очередь получить осуждающий взгляд.
- Я только хотела сказать...
- Не все из нас росли с домработницами, - ответил Дерек.
- Мне не нужен завтрак, - откликнулся Саймон. - Нам надо поговорить.
- О чем? - спросил Дерек.
- Гм, как выбраться отсюда? Кто-то пытался убить тебя. Вас обоих.
- Единственное новое, что мы узнали, это не Эдисон Груп, - сказал Дерек. – Но они, вероятно, идут по нашему следу и ждут, что мы совершим какую-нибудь глупость, вроде нового побега. - Он положил бекон полосками на сковородку. - Мы остаемся. По крайней мере, пока не узнаем, что они планируют делать дальше.
- Я хочу призвать Ройса, - сказала я.
Дерек мотнул головой так быстро, что чуть не сломал шею.
- Что?
- Я хочу поговорить с Ройсом. Если мне повезет, я расспрошу его дядю или кузена, но, скорее всего, явится Ройс, и нам придется с ним разбираться. Мы должны выяснить, что здесь произошло, и быстро.
- Она права. - Саймон встретился с Дереком взглядом. – И ты это знаешь.
На челюсти Дерека заиграли желваки.
- С одним условием. Без Тори. Нам не нужно, чтобы она поджарила духа.
- Хорошо.
***

Я поднялась позвать Тори на завтрак. Я ввела ее в курс дела и попросила помочь занять на время Маргарет и дать знать, если Эндрю вернется. Думаю, ей больше хотелось участвовать в призыве, но, тем не менее, Тори согласилась.
После завтрака мы решили провести призыв в подвале: подальше от Эндрю и без угроз как на крыше. А еще, признаю, нам с Саймоном не терпелось узнать что внизу.
В первый раз в своей жизни я шла в подвал и вздрагивала только от предстоящего призыва. Подвал выглядел точно так, как его описал Дерек, - две большие комнаты, полные вещей, и небольшая мастерская. Саймон пошутил по поводу тайных проходов, но Дерек не поддержал его идею.
Я начала ритуал, как всегда, - закрыла глаза и опустилась на колени. Я могла представить доктора Бенкса с того фото. С Остином было труднее, потому что перед глазами стояло его окровавленное тело, и я не могла расслабиться. Так что, в основном, я сосредоточилась на докторе Бенксе и дождалась момента, когда начало пробуждаться чувство тревоги, предупреждая, что дальше действовать опасно.
- Ничего, - констатировала я.
- Ты уверена? – спросил Саймон. – Ты дернулась.
- Попробуй еще раз, - настоял Дерек.
Я так и сделала, но ничего не произошло, но Саймон заметил:
- Ты точно дернулась. Твои веки двигались, как будто ты что-то видела.
Когда я предприняла еще одну попытку, то почувствовала маленькую искру и вздрогнула. Я вздохнула и заерзала.
- Не торопись, - пробормотал Саймон. - Никто никуда не спешит.
Я вызывала, борясь с желанием перешагнуть еще один рубеж. Дух был рядом. Я чувствовала абсолютную уверенность в своих действиях, как тогда, при воскрешении тел, словно я тянулась услышать голос, слишком тихий для моих ушей. Мурашки побежали по коже.
- Я хочу снять кулон.
Я приготовилась к спорам, но Дерек лишь кивнул.
- Медленно сними его и держи в руках. Посмотрим, что изменится.
Я закрыла глаза и взялась за кулон.
- Нет!
Я вскочила, а затем перевела взгляд с Саймона на Дерека, но я знала, что кричали не они.
- Она вернулась, - сказала я. - Женщина.
Я продолжила призыв, и ощущения вернулись еще сильнее. Мне потребовалась вся сила воли, чтобы не усилить давление и не дернуть дух к себе.
- Осторожней, - прошептал голос.
Мурашки сильнее побежали по коже.
- Я-я могу увидеть вас, п-пожалуйста? - мой голос дрогнул. Я откашлялась и попробовала еще раз, но все равно запнулась.
- Хлоя? - отвлек меня Дерек.
Я проследила за его взглядом к моим рукам. Они дрожали. Я сжала кулон и сделала глубокий вдох.
- Это твоя тетя? - спросил Саймон.
Я покачала головой.
- Нет. Я… - Я хотела сказать, что не знаю, кто это, и не могу, как следует расслышать голос. Но я знала. Просто не смела поверить.
- Слушай, детка... надо слушать...
Слушай, детка. Я знала, кто называл меня так. Я узнала этот голос.
- Мама?
Администратор запретил публиковать записи гостям.
Спасибо сказали: Cerera, Стелла, Natala

Келли Армстронг - Расплата 23 Июль 2014 21:31 #44

  • So-chan
  • So-chan аватар
  • Не в сети
  • Переводчик, Редактор
  • Сообщений: 2096
  • Спасибо получено: 4114
  • Репутация: 128
Глава 26

- Что?! - воскликнул Саймон, подавшись вперед. - Твоя мама здесь?
- Нет. - Я резко качнула головой. - Она не... Я-я-я… - Я сделала еще один вдох и сжала трясущиеся ладони. - Не знаю, почему я это сказала.
- Ты на грани, - сказал Дерек.
- А если это правда она? - спросил Саймон.
Я заметила, как Дерек зыркнул на брата, указывая молчать. Тем не менее, он спросил меня:
- Если здесь призрак, ты хочешь продолжить попытки? - Он посмотрел мне в глаза. - Возможно, это не она.
- Я знаю.
Я закрыла глаза. Хотелось поговорить с мамой. С того самого дня, как я узнала, что могу говорить с мертвецами, я отгоняла от себя эту мысль. Одна мысль о разговоре с ней сжимала грудь.
Но я также была в ужасе. От мамы у меня остались только светлые, хоть и расплывчатые воспоминания. Ее объятия, смех и все самое хорошее в моем детстве. Думая о ней, я вспоминаю себе трехлетней девочкой, как я свернулась калачиком на ее коленях, окруженная уютом и любовью. Но мне больше не три года, и я знала, что она не идеальная мама из моих воспоминаний.
Моя мама включила меня подопытной в эксперимент. Она настолько сильно хотела ребенка, что согласилась на опыты Эдисон Груп. Да, ученые ей сказали, что они исправят побочные эффекты, которые привели к смерти ее брата. Но, тем не менее, она должна была знать о сопутствующем риске.
- Хлоя? - окликнул Саймон.
- Простите. Давайте я попробую еще раз.
Я закрыла глаза и забыла обо всем. Если здесь моя мама, то я хочу увидеть ее, в независимости от того что она сделала.
Приступив к призыву, я позволила себе представить маму, позвать ее по имени.
- …слышишь меня? - снова раздался ее голос, настолько слабый, что только сосредоточившись я смогла ее услышать. Я потянула немного сильнее.
- Нет!.. Достаточно... не безопасно.
- Что небезопасно? Призывать тебя?
Ее ответ прозвучал слишком тихо, чтобы разобрать. Я открыла глаза и осмотрелась, ища любой признак присутствия призрака. Слева от себя уловила мерцание, словно от пола поднимался жар. Передала амулет Дереку.
- Нет! - воскликнул голос. - ...надень... не безопасно.
- Но я хочу тебя видеть.
- ... не могу... извини, малыш.
В моей груди сжался комок.
- П-пожалуйста. Я просто хочу тебя увидеть.
- ...знаю... не могу... кулон... в безопасности.
Дерек отдал его. Я вернула кулон на место, но возобновила призыв, на этот раз потянув сильнее...
- Хлоя! - ее голос прозвучал настолько резко, что я машинально открыла глаза. - Не так сильно... призовешь его.
- Ройса? Я раньше имела с ним дело. Я хочу поговорить с тобой.
Я снова призвала.
- Хлоя!.. держись... Я ухожу... не должна быть здесь... нельзя.
- Что нельзя?
- Ты не можешь говорить с ней, - объяснил Дерек. - Некроманты не могут связываться со своими умершими родственниками. Я слышал об этом, но не хотел ничего говорить, так как не был уверен. Очевидно, что ты можешь связаться с ней, только не очень хорошо. И она не хочет, чтобы ты старалась с призывом, иначе вызовешь Ройса.
- Но мне нужно…
Я не успела продолжить, как воздух замерцал, принимая человеческие очертания. Это был силуэт моей матери, такой нечеткий, что я едва могла ее видеть, но я все равно ее узнала. Я узнала. Слезы набежали на глаза. Я сморгнула их, и она снова исчезла.
- Так это была ты, той ночью у Эндрю, - догадалась я. - В лесу. Когда за нами гнались. Ты пыталась помочь. Ты присматриваешь за мной.
- Не всегда... не могу... пыталась предупредить... о, детка... беги... Беги…
- Бежать?
- ... не безопасно... не безопасное место ... не для вас... так много лжи... Выбирайся...
- Мы не можем сбежать, - сказала я. - Эдисон Груп нашли нас той ночью у…
- Не... это... пытаюсь сказать... - Ее голос начал угасать. Я напрягала слух, но он продолжал слабеть. Я сняла кулон.
- Гм, Хлоя? - вмешался Саймон. - Если твоя мама сказала, чтобы ты оставила…
- Она пытается мне что-то сказать, но исчезает.
- Призови ее снова, - попросил Дерек, забирая кулон. - Но осторожно.
Я потянула и позвала маму. Дерек стоял наготове рядом со мной, держа кулон на вытянутых руках: он был готов набросить его на мою голову при первом намеке на беду.
- Она ушла, - в конце концов я сдалась. Слезы снова навернулись на глаза. Я сморгнула их и прочистила горло.
- Что она сказала? - поинтересовался Саймон.
- Что мы в опасности, но это нам давно известно. Но было что-то еще. Она хотела что-то рассказать о той ночи у Эндрю.
- Если хочешь продолжать попытки - вперед, - подбодрил Дерек. - Если вызовешь Ройса, то сможешь отправить его обратно?
Я кивнула. Маргарет сказала, что это небезопасно, но я не испытаю чувства вины, если пошлю этого призрака не туда. Так что, по-прежнему стоя на коленях, я увеличила свою силу, пытаясь вновь призвать…
- Посмотрите кто здесь, маленькая некро?
Я вскочила, но потеряла равновесие. Саймон и Дерек тут же бросились ко мне, Дерек поймал меня одной рукой, неловко перекидывая ленточку с амулетом через шею. Я потянула защиту вниз и огляделась.
- Ройс, - позвала я. - Могу я тебя увидеть? Пожалуйста!
Он усмехнулся и частично материализовался, как и прежде.
- Понравилось, что увидела, да?
Говорят, румянец невозможно подделать, но я постаралась. Только так можно разобраться с этим придурком. Льстить ему, как бы неприятно это ни было.
- Ты был прав, - сказала я. - Нам нужна твоя помощь. Все идет наперекосяк.
- Сюрприз, сюрприз.
- Был ли ты ... одним из нас? Частью проекта Генезис?
- Я генетически модифицирован, но я не один из вас, подделок.
- Подделок? - переспросила я.
- Оригинальной модели. Меня. Ну, еще Остина и меня.
- Я думала, мы были первыми подопытными.
- Они говорили про Генезис Два, - пробормотал Дерек. - Видимо, они имели в виду два, как вторые по отношению к обычным сверхъестественным. А оказывается, они имели в виду второе исследование. Видимо, были еще дети, перед нами.
Ройс рассмеялся.
- Вы полные идиоты. Вы действительно считаете, что это их единственный эксперимент? Да, вы вторая волна... проекта Генезис. А еще был проект Икарус, Феникс...
Доктор Дэвидофф намекал, что Эдисон Груп занимается множеством экспериментов, но я решила думать, что мы первые.
- Откуда ты все знаешь?
- Я умный.
«Его дядя был одним из лидеров группы».
- Что пошло не так? - поинтересовалась я.
- Не так?
- Ты мертв. Остин мертв. Доктор Бенкс мертв... Это имеет какое-то отношение к тебе? К тебе и Остину?
Гнев перекосил его лицо.
- Что-то пошло не так, - надавила я. - С вами двумя. Он что-то узнал…
Он театрально зевнул.
- Кто-нибудь еще находит этот разговор скучным? Давайте оживим его игрой. - Он подошел к Саймону. - Ты шутил раньше про тайный проход.
- Он тебя не слышит, забыл? - напомнила я.
- Хочешь осчастливить своего парня, девчонка? Я расскажу вам, где находится секретный проход. Ты знаешь, что он есть. Если дом настолько огромен, то и подвал должен быть не меньше.
Я передала ребятам слова Ройса.
- Не обязательно, - ответил Дерек. - В тот период была распространенная практика не строить полые подвалы…
- Скучно. Существует проход в одну комнату, и они не хотят, чтобы вы ее нашли. Особенно ты, маленький некромант. Они не хотят, чтобы ты вернула души в тела и узнала их историю.
Я заколебалась. Саймон спросил, что он сказал, и я передала ему.
- Думаю, он парень с гнильцой, - сказал Дерек. - Но я кусаюсь. Где проход?
Ройс указал направление, и я показала парням.
- В мастерской? - удивился Дерек. - Там ничего нет. Я уже проверял.
- А почему тогда дверь была заперта? - поддразнил Ройс.
- Потому что ты генетически измененный полудемон с телекинетическими способностями, - ответила я. - Ты был прототипом, и они хотели, чтобы ты находился под постоянным контролем, но рос в нормальных условиях. Вместо лаборатории ты жил в этом доме вместе с дядей, доктором Бенксом.
- Очень скучно...
- И твоя сила, телекинез, означает, что ты можешь перемещать объекты силой мысли.
- Гм, да. Хочешь еще одну демонстрацию?
- Нет, просто расставляю все точки над «и». Ты жил здесь. Ты можешь передвигать предметы силой мысли. Вон там… - я указала на мастерскую, - Комната, полная инструментов. Почему она заперта? Думаю, ответ очевиден.
Саймон рассмеялся. Призрак развернулся к нему, но не мог напугать.
- Открой дверь, - потребовал он.
- Зачем? Чтобы ты принес сюда игрушки? И не мечтай.
Саймон вновь фыркнул.
Метла отлетела от стены прямо в меня, как копье. Громоздкое копье, добавила бы я.
Я легко увернулась, и Дерек так же легко его поймал.
- Хорошие рефлексы, здоровяк, - похвалил призрак.
Он подошел к груде пластиковых контейнеров у стены и открыл верхний.
- Ой, смотрите, дядя Тодд сохранил мои старые вещи. Он такой милый, все упаковал после того как меня убил.
- Т-тебя убили? - машинально переспросила я.
Он порылся в коробке.
- Будь готова отправить его обратно, - прошептал Дерек и приказал Саймону: - Иди наверх.
Саймон покачал головой.
Ройс развернулся, как толкатель ядра, и что-то в нас кинул. Я увернулась. Дерек поймал шар для боулинга и зарычал на Саймона:
- Наверх!
- О-о-о, хорошие рефлексы, сверхчеловеческая сила и очень убедительное рычание. Думаю, перед нами оборотень, - догадался Ройс, глядя в лицо Дерека. - Как насчет небольшой дуэли, мальчик-волк? Битвы суперсил?
Я закрыла глаза и представила, как отправляю Ройса назад. Но он продолжил дразнить Дерека.
- Может, нам всем уйти наверх, - предложил Саймон. - Убраться от этого ненормального.
- Он отправится за нами, - ответил Дерек.
- Ох, не слушай его, - вмешался Ройс. - Конечно. Идите наверх. Там так много забавных вещиц для игры. Бритв. Ножниц. Ножей. - Он улыбнулся и прошептал мне на ухо. - Особенно я люблю ножи. Такой простор для фантазии.
Я посмотрела на Дерека. Он выглядел встревожено, переведя взгляд с меня на Саймона, словно не мог решить, помочь ли мне изгнать Ройса или увести нас наверх, пока мы не пострадали.
- Я пытаюсь, - сказала я. - Я правда…
- Я знаю. Не торопись. - Он бросил высокомерный взгляд в направлении призрака. - Он не опасен. Если ты не можешь говорить с мертвыми.
Призрак развернулся и бросил гантель. Она полетела на нас, но по странной траектории, словно призраку было тяжело удержать над ней контроль. Дерек издевательски медленно подошел к ней и взял, прежде чем она упадала на пол. Я продолжила изгонять Ройса.
Ройс снова начал крутиться возле коробки.
- Где еще одна гантель?.. О, точно. Я уже ее использовал. - Он снова посмотрел на Дерека. - Размозжил братику голову, пока тот спал. Ты любишь спать, мальчик-волк?
Мысли спутались, перед глазами всплыло изображение тела Остина, и кровь, кровь повсюду...
- Хлоя! - позвал Дерек.
- Я стараюсь.
- Она ничего не может, - сказал Ройс. - Она притянула меня до конца, и я не собираюсь обратно.
- Саймон? - прошептал Дерек. - Наверх. Сейчас же.
Я должна была остаться здесь, чтобы изгнать Ройса, и Дерек должен был остаться, чтобы защитить меня, но Саймон был лишь наблюдателем и, в конечном итоге, целью Ройса.
Саймон ушел. Я услышала, как он остановился на ступеньках, не желая оставлять нас одних в случае, если нам понадобится помощь.
Грохот. Я открыла глаза и увидела, что Дерек стоит на коленях, а Ройс поднимает разбитую плиту с бетонного пола.
- О, смотри, - сказал призрак, проводя пальцами по отломанному краю. - Острый. Мне нравится все острое.
Дерек встал передо мной. Я смотрела в его спину и пыталась очистить мысли от всего, кроме образа Ройса, плывущего через измерения, любые измерения. Я сосредоточилась, пока не запульсировали виски. Тем не менее, ничего.
«Ты не можешь этого сделать. Перестань пытаться и уходи в безопасное место».
Но безопасного места не существует. Не от этого призрака. Я должна избавиться от него.
- Как много ты знаешь об оборотнях? - поинтересовался Ройс, расхаживая с осколком в руках. - Мы выросли на этом дерьме, Остин и я. Это было частью нашей культурной подготовки, как говорил дядя.
- Что он говорит? - спросил Дерек.
- Я стараюсь не слушать.
- Ну же. Скажи мне.
Ройс бросился на Дерека, размахивая осколком, как лезвием. Дерек отступил в сторону и стал идти, описывая широкие круги вокруг Ройса, уводя его подальше от меня, кивком указывая продолжить изгнание.
Ройс пошел в атаку. Осколок пролетел слишком близко от Дерека, дав моему разуму толчок. Наполовину материализованная форма Ройса зарябила.
И снова призрак качнулся. Осколок выпал из его руки. Он попытался схватить новый. Но Дерек успел первым и наступил на него кроссовкой.
Ройс бросился к плите. Дереку удалось наступить на самый большой кусок, но призрак схватил другой. Я снова дернула его что есть силы. Он снова закачался.
Ройс попятился, не сводя глаз с Дерека. Взгляд Дерека был прикован к новому осколку… и к передвижениям Ройса.
- Любишь науку? - спросил Ройс. - Ну, я пытаюсь провести эксперимент. Я уже спрашивал раньше, как много ты знаешь легенд об оборотнях?
Я повторила его слова. Дерек ничего не отвел, только попятился, держа призрак в зоне видимости. Мне же нужно было стараться над изгнанием.
- Я почти все забыл, - продолжил Ройс. - Это были скучные истории, по крайней мере, те, что рассказывал нам дядя Тодд. Но у него были другие книги, которые он не хотел, чтобы мы читали. Одна описывала суды над оборотнями. Кажется, все серийные убийцы Средневековья пытались оправдать свои преступления проклятьем оборотня. В книге была одна крутая история о парне, который объявил перед судом, что он оборотень. Только проблема была в том, что свидетели видели, как он убивал… в человеческом обличии. Знаешь, что он им на это ответил?
Дерек жестом попросил передать ему слова духа. Я постаралась, как могла.
- Он сказал, что мех у него растет с внутренней стороны, а не снаружи1, - ответил Дерек.
Ройс рассмеялся.
- Значит, я не единственный, кто любит кровожадные старинные истории. Тогда расскажем маленькой некро чем все кончилось. Как поступил суд?
Я не хотела передавать вопрос, но Дерек настоял.
- Они решили отрубить ему руки и ноги и расчленить, чтобы проверить не растет ли у него мех внутри, - дал Дерек ответ, узнав вопрос.
Ройс посмотрел на меня.
- К сожалению, меха не оказалось. Но они избавили себя от судебного геморроя.
Он повернулся и побежал на Дерека. Тот поднял руку, чтобы защититься. Осколок врезался в тыльную сторону ладони. Брызнула кровь.
Ройс отплясал назад.
- Я что-то меха не вижу? Ну, давай продолжим, проведем чистый эксперимент.
Кровь стекала по руке Дерека. Я закрыла глаза и дала волю ярости. Осколок с грохотом упал на пол. Ройс все еще не исчез, пусть и стал совсем прозрачным. Он скрипел зубами, сухожилия вздувались от напряжения, будто он сражался изо всех сил.
Я подошла к нему, мысленно давя, наблюдая за его исчезновением. Вот он стал лишь проблеском, а затем…
- Что ты наделала?! - взревел голос позади меня.


Сноска
1. Мальчики говорят о настоящем судебном разбирательстве «оборотень из Павии» (1541 год, Италия).
Администратор запретил публиковать записи гостям.
Спасибо сказали: Cerera, Стелла, Natala

Келли Армстронг - Расплата 23 Июль 2014 21:41 #45

  • So-chan
  • So-chan аватар
  • Не в сети
  • Переводчик, Редактор
  • Сообщений: 2096
  • Спасибо получено: 4114
  • Репутация: 128
В 25 главе мной был изменен один символ в записке, чтобы не осталось неясным, как героиня все поняла и расшифровала . В оригинале первым символом был листок бумаги с надписью "Завещаю..." (I will). Но по доброй традиции перевод загадок и головоломок должен быть смысловой, а не дословный. Помню, как меня восхитила статья про перевод "Пляшущих человечков" Чуковским. Ведь переводчику нужно полностью переработать шифровку согласно русскому алфавиту.
Администратор запретил публиковать записи гостям.

Келли Армстронг - Расплата 23 Июль 2014 21:47 #46

  • So-chan
  • So-chan аватар
  • Не в сети
  • Переводчик, Редактор
  • Сообщений: 2096
  • Спасибо получено: 4114
  • Репутация: 128
Кстати, все самое интересное только начинается. Следующие несколько глав я читала на одном дыхании.
Администратор запретил публиковать записи гостям.
Спасибо сказали: Nikita

Келли Армстронг - Расплата 25 Июль 2014 16:05 #47

  • Nikita
  • Nikita аватар
  • Не в сети
  • Редактор
  • Сообщений: 32
  • Спасибо получено: 30
  • Репутация: 5
So-chan пишет:
Кстати, все самое интересное только начинается. Следующие несколько глав я читала на одном дыхании.
И чего ты дразнишься? :flirty6-smi Давай уже быстрее продолжение!!!!!!!!
Администратор запретил публиковать записи гостям.

Келли Армстронг - Расплата 25 Июль 2014 19:44 #48

  • So-chan
  • So-chan аватар
  • Не в сети
  • Переводчик, Редактор
  • Сообщений: 2096
  • Спасибо получено: 4114
  • Репутация: 128
Глава 27

Я развернулась, ожидая увидеть Эндрю, но за спиной никого не оказалась.
И вдруг призрак выскочил так близко, что я чуть не упала.
Дерек взял меня за руку, чтобы удержать.
- Думаю, он ушел, - сказал Дерек. - Ты слышала что-нибудь?
Я всмотрелась в бородатое лицо Тодда Бенкса, искаженное от ярости. Глаза дикие, залитые кровью.
- Ту… Тут доктор Бенкс.
- Думаешь, это игра?! - закричал на меня доктор. - Кто рассказал тебе о Ройсе? Решила поглумиться?! Призвать его и посмотреть, правда ли он так безумен, как говорят?
Дерек наклонился к моему уху.
- Отпусти его. Чтобы он ни сказал, это того не стоит.
Я покачала головой. Дереку это не понравилось, но спорить он не стал и в качестве поддержки сжал мою ладонь, как будто хотел выдернуть меня из комнаты силой, если что-то пойдет не так.
Взгляд доктора Бенкса так и сочился гневом, пока он изучал меня.
- Хлоя Сандерс, - прошептал он. – Ты, должно быть, Хлоя Сандерс. - Он перевел взгляд на Дерека. – Мальчик-оборотень.
- Да, - сказала я. - Дерек. Это Дерек.
Ярость вспыхнула снова, глаза стали дикими от безумия.
- Ты не должна призывать здесь, девочка. Оставь моего племянника в покое. Но запомни его, потому что это твоя судьба. Твоя сила будет расти, пока не оставит вместо тебя монстра. Ты будешь творить вещи, которые никогда не могла себе представить, настолько ужасные, что…
Он пошатывался, словно воспоминания ускользали от него. Вокруг моих плеч сомкнулись ладони, и я поняла: Дерек встал позади меня. Я чувствовала его рядом, сильного и крепкого. От его теплых ладоней по коже бежали мурашки.
- Отпусти его, Хлоя, - прошептал Дерек. - Чтобы он ни говорил, ты не должна его слушать.
- Да, - согласился доктор Бенкс. - Да, не слушай. Ты не поймешь. Все пошло не так. Мы совершили ошибку. Ошибку в расчетах…
- С генной модификацией?
- Да, да. - Он махнул рукой в мою сторону. - Я ведь им говорил. Предупреждал. Но они провели серию тестов, и все казалось прекрасным. Только это была ложь. Они подделали данные.
- Подделали данные? - повторила я.
Это привлекло внимание Дерека.
- Какие данные?
- Для модификации, - сказала я. - Что это значит?
- Они подделали данные, чтобы получить нужный результат, - прошептал Дерек.
- Да! - воскликнул доктор Бенкс. - Именно. Понимаете? Даже ребенок может понять. Но не они.
- Доктор Дэвидофф играл данными… - начала я.
- Дэвидофф? - фыркнул доктор Бенкс. - Льстивый щенок, который во всем слушается своих хозяев.
- Так кто тогда?
Доктор Бенкс продолжил разглагольствования, как будто меня не слышал.
- Эксперименты. О боже, эксперименты. Попробуй тут, попробуем здесь, раздвинем границы и узнаем, что он сможет создать и что продать. Такие мечты. Дьявольские, амбициозные мечты о знании и силе, фантазии о лучшей жизни для нашего вида. Мы были дураками, когда поверили и дали ему полную свободу действий. Он не заботился о нас. И он не заботился о вас. Вот почему так важно, чтобы вы… - он начал таять, - Магия в этом месте. Ты должна вытащить меня.
Я потянула, сначала осторожно, но он продолжил исчезать.
- Сильнее, Хлоя. Я должен вам рассказать…
Он исчез прежде, чем я смогла его схватить. Я попыталась призвать снова. Он то появлялся, то исчезал, и я уловила лишь обрывки слов, которые не имели смысла вне контекста.
- Его утягивает прочь.
- Отпусти, - ответил Дерек. - У нас достаточно информации.
- Он пытался мне что-то сказать.
Дерек фыркнул.
- Разве они все не одинаковы? Должно быть, в справочнике призраков есть правило: если возникла опасность исчезновения, убедитесь, что вы в середине важного заявления.
Я стянула кулон и протянула его Дереку, но он сунул его мне в карман.
- Пусть лучше будет у тебя, хорошо?
Доктор Бенкс прошел через измерения, но не остался. Когда я увеличила напор, он сказал:
- Нет, Хлоя. Ты снова призовешь Ройса. - Он исчез, но его голос остался эхом: - ...Еще... попробуй... очисть разум... сосредоточься на мне... не тяни... просто сосредоточься.
Я так и сделала. Он продолжал говорить, просил расслабиться, тянуть не сильно, но нежно.
В затылке начало пульсировать. Я продолжала концентрироваться, пока от острой боли не перехватило дыхание. Я ждала вопроса Дерека о том, что случилось, но он просто стоял и смотрел.
Еще один удар по затылку. А затем по венам побежал поток ледяной воды, и я попыталась закричать, но не смогла. Руки и ноги больше меня не слушались. Я не могла издать ни звука.
- Хлоя?
Я слышала Дерека, но не могла даже пошевелить глазами.
- Хочешь моей помощи? - прошептал доктор Бенкс. - Тогда впусти меня.
Впустить его? Куда? Я едва могла думать… и тут поняла.
Он пытался проникнуть в меня.
Я стала сопротивляться, мысленно отбиваться от него, закрыть разум, блокировать вторжение, но лед продолжил распространяться. Дерек положил руку мне на плечо и достал кулон из кармана. Я опрокинулась назад, как статуя.
Уловила размытое движение, как будто Дерек бросился ко мне, но все плыло перед глазами. Даже голос Дерека был далеким и приглушенным. Единственные слова, которые я расслышала, принадлежали доктору Бенксу. Он напевал вполголоса в моей голове.
- Просто расслабься, - прошептал он. - Я не причиню вреда. Только позаимствую твое тело. Мне нужно все исправить. Я выбрал легкий путь: убил себя, прежде чем положил конец ужасам, которые сам же начал.
Мама предупреждала меня о докторе Бенксе, что он сошел с ума, что он сделал с Ройсом. И теперь он внутри меня.
Я чувствовала, как пол царапал спину, увидела, как перед глазами мелькает потолок, будто Дерек тащит меня за щиколотки. Комната замерцала и утонула в темноте. Когда я снова пришла в сознание, взгляд был устремлен в потолок.
- Что… что случилось?
Я почувствовала, что мои губы шевелятся, и услышала свой голос, но никто не ответил. Я поднялась на ноги.
- Хлоя, ну же,- сказал Дерек позади меня. - Скажи что-нибудь.
- Сказать что?
Я обернулась. Дерек над чем-то согнулся на другом конце комнаты. Вытянутые ноги, кроссовки указывают в потолок. Мои кроссовки. Мои ноги.
Я помчалась туда. Это я лежала на полу, а Дерек никак не мог накинуть кулон мне на шею. Я подняла руку. Это была моя рука… по-прежнему в царапинах после вчерашней ночи.
- Дерек?
Он ничего не ответил. Я потянулась к его плечу.
Мои пальцы прошли сквозь него.
Я была призраком.
Мои глаза открылись… глаза на теле, лежащем на полу. Губы изогнулись в небольшой улыбке, которая совсем мне не понравилась.
- Эй, там. - Голос, срывающийся с губ, принадлежал мне, но тон и интонации были иными.
Дерек нахмурился и попытался снова надеть на меня кулон.
Другая «я» не позволила ему.
- Мне это не нужно.
- Нужно!
- Нет, я знаю лучше.
Дерек ударил «меня» по руке и дернул ожерелье на шею. Кулон ударился о кожу, и я почувствовала этот удар, горячий, как горящее клеймо, и я ахнула. Я и мое тело одновременно задохнулись. Вспышка темноты. В следующий момент я уже смотрела на потолок.
Лицо Дерека оказалось совсем рядом, зеленые глаза потемнели от беспокойства.
- Хлоя?
Я дышала. Это все, что я могла делать.
Вдох. Выдох.
Я чувствовала, что Дерек держит меня, и сосредоточилась на этом.
- Что случилось? - спросил он.
- Я-я-я…
Голос за Дереком вдруг рассмеялся.
- Думаешь, я не могу проникнуть обратно? Могу. Затем я помогу твоим друзьям остановить Эдисон Груп. - Доктор Бенкс маячил у моего лица, его глаза горели безумием. - Мы будем охотиться за другими объектами, и я положу конец их страданиям, а потом покончу с твоими друзьями. Однажды они уйдут, а потом и ты, и вы сможете быть все вместе... в загробной жизни. Я закончу то, что начал.
- Нет, - сказала я, вставая.
Он улыбнулся.
- Может у тебя и есть сила, Хлоя, но ты не знаешь, как ее использовать.
- О, нет, я знаю.
Я протянула руку и толкнула его, мысленно и физически. Я выплеснула всю мою ярость, и на секунду, могу поклясться, я действительно почувствовала его. Затем он полетел прочь с истошным криком, пока полностью не исчез.
- Хлоя?
Дерек дотронулся до моего плеча. Я хотела обернуться, рухнуть ему на грудь и все рассказать. Но я удержала себя от этого желания и глубоко вздохнула.
- Мы должны убираться отсюда, - сказала я. - Как только сможем.

***

Как выяснилось, мы уезжаем раньше, чем смели надеяться. Эндрю вернулся один. Без Рассела. Тот собрался и уехал из квартиры до приезда Эндрю.
Мы подслушали, как Маргарет и Эндрю совещаются по громкой связи с другими членами группы. Маргарет сказала, что мы сильнее, чем они могут контролировать, и лучший способ снять с себя бремя ответственности - передать нас другим, а именно тете Лорен, а если получится, то и отцу Саймона.
Мне было все равно, что Маргарет двигали чисто эгоистичные мотивы, но я была готова вбежать в комнату и обнять ее.
Мы выезжаем завтра, в Буффало. Это означает, что пришло время основательно строить планы. Эндрю попросил меня предоставить всю информацию о лаборатории. Я постаралась – об этом моменте я мечтала не один день – но каждое слово давалось с трудом. Как будто кто-то отрубил энергию. Я чувствовала себя обессилевшей и оцепеневшей.
Ребята помогли. Саймон нарисовал план лаборатории с моих слов, а Дерек принес стакан воды со льдом. Даже Тори пробормотала: «Ты в порядке?», в перерыве. Только Маргарет, казалось, не обращала внимания на мое состояние и мариновала меня, пока ей наконец не надоело, и она не отпустила нас. Я доползла до гостиной, нашла кресло и свернулась калачиком. Стоило векам сомкнуться, как я заснула.

***

Когда я проснулась, то лежала в кресле, укутанная одеялом. На столе стоял стакан воды. Дерек сидел в нескольких футах на диване, погруженный в свои мысли, и словно на что-то смотрел. Я не знаю на что. Неважно. Угроза или нет, но мне было приятно проснуться и увидеть его рядом.
И пока я наблюдала за ним, то поняла, насколько мне хорошо. Я столько времени все отрицала… потому что легче, если бы мы были просто друзьями. Но это не так, по крайней мере, для меня.
Я хотела подойти к нему. Хотела свернуться калачиком рядом с ним, прислониться, поговорить. Знать о чем он думал. Сказать ему, что все будет хорошо. И я хотела, чтобы он сказал мне тоже самое в ответ. Мне было все равно, правда ли это или ложь, я просто хотела сказать ему это, услышать, почувствовать его объятие, услышать рокот его слов, глубокие смешки, от которых учащается пульс.
Дерек повернулся в мою сторону, но я была настолько поглощена своими мыслями, что не сразу заметила. И тут я поняла, что смотрю ему прямо в лицо и быстро отвернулась, краснея. Я чувствовала, что он смотрит на меня. Слегка нахмурившись, как будто пытаясь понять что-то. Но прежде чем он смог, я проглотила теплую воду и сказала:
- Должно быть уже почти обед, - самая глупая вещь, которую я смогла выдумать.
Ему потребовалось секунда на ответ.
- Наверное, - пожал он плечами, а затем: - Ты в порядке?
Я кивнула.
- Хочешь поговорить о том, что произошло в подвале? С Бенксом?
Я снова кивнула.
- Нужно позвать Саймона, - сказал он. - Он хочет узнать.
Еще один кивок, но он не двинулся, просто смотрел на меня, пока я поглощала теплую воду.
- Хлоя.
Мне потребовалось время, чтобы поднять глаза. Уверена, он понял, о чем я думала, и хотел вежливо меня отшить. Он не скажет: «Прости, ты меня не интересуешь», потому что это не в духе Дерека: слишком грубо, - но найдет способ передать тоже сообщение, которая я передала Саймону. Ты мне нравишься, но не как девушка.
- Хлоя?
Наконец я подняла глаза и то, что я увидела в его взгляде.… У меня дрогнули руки, и я уронила стакан. Вода вылилась мне на джинсы. Я вскочила, пытаясь поймать его, прежде чем он разобьется об пол. В последний момент, упав на одно колено, я твердо схватила «приз» одной рукой. Я все еще находилась в этой позе, когда почувствовала, что стакан вытягивают из моих пальцев. Подняла глаза и увидела Дерека, сидящего на корточках передо мной; его лицо было в паре дюймов от моего. Он наклонился вперед и…
- Вы что-то ищите? - раздался голос Саймона у дверного проема, и мы вскочили на ноги так быстро, что столкнулись лбами.
- Вы что-то ищите? - повторил Саймон вопрос, подходя к нам. – Надеюсь, не кулон.
- Н-нет. Я-я просто уронила стакан.
Я указала на мокрые джинсы, затем перевела взгляд на Дерека, который стоял, засунув руки в карманы.
- Я как раз собиралась...
Я хотела сказать, что собиралась объяснить, что произошло с доктором Бенксом. Только нет. Не сейчас. Я хотела отмотать время назад и вернуться к тому моменту на полу, молясь, чтобы Саймон не появлялся еще минуту или две. Я хотела узнать, произошло бы именно то, о чем я думала. Но это не произошло. Не сейчас. Момент упущен.
- Я-я как раз собиралась переодеться.
- Конечно.
Саймон плюхнулся на диван.
Я направилась к двери.
- Хлоя? - окликнул меня Дерек.
Я повернулась, а он посмотрел на меня, как будто пытался придумать, что сказать. Может быть, найти какое-то оправдание, чтобы пойти со мной, и я хотела помочь, предложить ему оправдание, и думаю, если бы я смогла, он бы принял его, но у меня ничего не получилось. Видит Бог, я пыталась, но не смогла, и он не смог, так что Дерек просто пробормотал:
- Хочешь яблоко или еще чего-нибудь? Я принесу еду, пока ты будешь переодеваться.
И я ответила «конечно» или что-то в этом духе.
Администратор запретил публиковать записи гостям.
Спасибо сказали: Cerera, Стелла, Nikita, Natala

Келли Армстронг - Расплата 25 Июль 2014 19:45 #49

  • So-chan
  • So-chan аватар
  • Не в сети
  • Переводчик, Редактор
  • Сообщений: 2096
  • Спасибо получено: 4114
  • Репутация: 128
Глава 28


Как глупо бы это ни звучало, но признаю, я оставалась наверху дольше, чем необходимо: расчесала волосы, умыла лицо, высушила джинсы феном, когда поняла, что новые мне малы, почистила зубы…
Учитывая, что Дерек видел меня в уродливой розовой пижаме, с грязным лицом, полными веток волос, мятно свежее дыхание не заставило бы его воскликнуть: «Ух, ты, какая она милая!». Но я почувствовала себя лучше.
Выйдя из комнаты, я отправилась на поиски Тори. Она ушла после совещания, сказав, что ей нужно заняться уборкой, поэтому у нас не было времени рассказать ей о Ройсе и докторе Бенксе. Спустившись на первый этаж, я прошла за шнуром в коридоре и нашла ее в библиотеке у книжной полки: Тори стирала пыль со старинных фолиантов.
- Не думаю, что тебе нужно дальше этим заниматься, - начала я разговор. - Мы завтра уезжаем.
- А я не против.
Она приклеила улыбку, и не знаю, что меня больше удивило: улыбка или утверждение Тори, что ей нравится убираться. Я вошла и огляделась. От открытого ноутбука калейдоскопом мерцал свет.
- Это компьютер Маргарет, - сказала я, подходя к столу. – Пользовалась им?
- Просто пыталась отправить сообщения друзьям, сообщить, что я в порядке, но интернета нет.
- Угу.
- Не веришь мне? Проверь. Ни беспроводного, ни кабельного, что не удивительно, ведь в этом доме даже телефон не подключен.
- Я не то имела в виду. - Я повернулась к ней. – Создать опасность, связавшись по электронной почте с друзьями? Плохой план.
Она присела на край стола.
- Видишь, прогресс есть, ведь неделю назад ты бы сама бросилась им писать.
Я подвигала мышкой. Всплыло окно файловой системы. Я посмотрела на Тори.
- Это не то, о чем ты подумала, - сказала она.
- А о чем я подумала?
- Что я шпион Эдисон Груп. Собираю информацию или пытаюсь связаться с ними, дать им знать, где мы находимся.
- Ты не шпион.
Кривая усмешка.
- Не знаю, должна ли я благодарить тебя за доверие или отругать за то, что ты слишком милая, чтобы бросить обвинение мне в лицо. Я знаю, что обо мне думают парни. Особенно Дерек. И клянусь, я понимаю, почему они так думают.
- Почему?
- Я слишком легко сбежала. Они правы. – Она откинулась на стол. – Сначала я не думала об этом. При побеге я была вся такая: «Боже, я хороша. Эти идиоты не знают, с кем связались». - Она засмеялась, но это был не смех радости. - Как только я остыла, то подумала: «Да, я хороша, но не настолько». Они знали, что я могу устроить магическую бурю, когда злюсь. Они знали, что я не беспомощная девочка-подросток. Я ушла слишком легко, может быть, потому, что они этого хотели.
- С какой целью?
- Вот в чем вопрос? Сначала я думала, что они прицепили на меня жучок. Я вытрясла всю одежду, выстирала. Даже погладила для уверенности.
- Это была хорошая идея.
- Нет, это паранойя. Я слишком много времени провела в вашей компании. Но я подумала, что если Эдисон Груп смогла поймать только одного из нас в тот вечер, прицепить GPS и отпустить меня, то это хорошая идея. Я не хочу привести их к нам. Я должна была убедиться, что нет никакого передатчика.
- И не было.
- Насколько я могу судить. Значит, остается второй вариант: они освободили меня, потому что я лишь мелкая рыбка в пруду. Меня не стоило удерживать.
- Я не могу представить…
- Подумай об этом. Они слышат, что мальчик-оборотень на крючке. Затем, что Эндрю сбежал. Нет смысла меня особо охранять. Они оставляют меня с одним парнем и надеются, что он сможет меня удержать. Он не смог.
- Хорошо… - Я указала на компьютер. - Что ты делаешь?
- Пытаюсь доказать, что я не шпион. Шпионажем. – Она развернула ноутбук к себе. – Разведка – лучший способ показать, что я не зря занимаю пространство. Когда Эндрю сказал, что они не могли выйти на контакт с Гвен, я призадумалась.
Она начала печатать, пальцы запорхали над клавиатурой.
- Очевидно, что Рассел не действовал в одиночку. Может быть, Гвен в этом замешена, но я так не думаю. Она его не любит.
- Нет?
- Он считает ее тупой блондинкой. Единственный раз, когда он подошел к ней был только для того, чтобы заглянуть в вырез ее блузки. Но он и не злой гений. Кто-то придумал план захвата Дерека, а также план по нашему избавлению. Я выдвигаю кандидатуру Маргарет. Я прочесала ее файлы и электронную почту. Сейчас я копаюсь в материалах, которые она удалила или думала, что удалила. Даже после того, как очищаешь удаленные папки или корзины, информация все еще остается, если знать, где искать.
Она начала печатать, листать папки так быстро, что у меня закружилась голова.
- Ты действительно компьютерный… - начала я.
- Скажешь «гик», и я наложу на тебя парочку заклинаний. Я разработчик программного обеспечения. Но, да, я знаю кое-что о взломе. Спасибо моему бывшему, который пытался взломать школьную систему и изменить оценки, чтобы больше времени тратить на игры. Словно «World of Warcraft» поможет попасть в колледж. Этот лузер научил меня основам, прежде чем я бросила его. Никогда не знаешь, что может пригодиться.
Без сомнений, такое знание ей не раз пригождалось. Я вспомнила, как Тори шантажировала доктора Дэвидоффа, чтобы он позволил ей покинуть лабораторию.
- Так вот, я достала несколько удаленных писем. Забью в поиск наши имена и отца Саймона. Как звали тех парней-оборотней, нанятых Расселом?
- Лиам и Рамон, но Лиам был связным. Пишется Л-И…
Тори так на меня посмотрела. Я закрыла рот и позволила ей продолжить.
Нулевой результат.
- А есть что-нибудь связанное с Расселом?
- Да, он MedicGuy56. Нашла его в списке контактов. Сейчас посмотрю.
Она стала листать станицы переписки с Расселом, когда я заметила одно любопытное слово и попросила Тори остановиться. Сиракьюс. Территория стаи. В письме было указание найти дом в пригороде Биа Вэлли, местечке неподалеку от Сиракьюс.
Я внимательно прочла письмо.
Томас писал не заходить в дом. Выждать и подойти лучше в общественном месте, и, определенно, когда рядом нет детей. Если это возможно, обратитесь к альфе или женщине. Не идти прямо к дому. Не подходить, когда рядом дети.
- Альфе? - не поняла Тори.
- Это термин волков, означает вожака стаи. Это инструкции для передачи Дерека стае.
- Ну, тогда у нас есть доказательства.
- Продолжай искать. Чем больше мы сможем найти, тем лучше. Забивай слова альфа, стая, Биа Вэлли, Томас...
- Да, мэм.
В коридоре раздался шум, и я поспешила к двери. Это была Маргарет, но она направлялась в другую сторону. За моей спиной забормотала Тори:
- Нет, это... - Она замолчала, а затем выругалась себе под нос.
Я поспешила к ней. Она смотрела на электронное письмо. Несколько коротких строчек от Маргарет уверяли отправителя, что она передаст инструкции Томаса «человеку Рассела, нанятого для урегулирования вопроса».
- Отлично, больше доказательств, - сказала я. – Так в чем же проблема?
Она просто указала на адрес получателя: Этот адрес электронной почты защищен от спам-ботов. У вас должен быть включен JavaScript для просмотра..
- Э-Эндрю? Нет, этого не может быть. Может, есть еще один Карсон?
- Это Эндрю, Хлоя. Я проверила список контактов и другую почту. И вот его ответ.
Она открыла другое письмо. Короткий ответ, в основном: «Понял, спасибо». От Эндрю.
- Проверь дату, - сказала она.
Их отправили в тот же день, когда мы впервые встретились с Лиамом и Рамоном. День, когда Эндрю вроде как находился в плену у Эдисон Груп.
Администратор запретил публиковать записи гостям.
Спасибо сказали: Cerera, Стелла, Nikita, Natala

Келли Армстронг - Расплата 26 Июль 2014 11:54 #50

  • Cerera
  • Cerera аватар
  • Не в сети
  • Администратор
  • Сообщений: 1965
  • Спасибо получено: 1968
  • Репутация: 60
Спасибо большое за перевод! Я вот все таки решила дождаться перевода книги и так всю трилогию прочесть. Надеюсь мне понравится и тоже пополню ряды фанатов Армстронг :smile
Администратор запретил публиковать записи гостям.

Келли Армстронг - Расплата 05 Авг 2014 16:19 #51

  • So-chan
  • So-chan аватар
  • Не в сети
  • Переводчик, Редактор
  • Сообщений: 2096
  • Спасибо получено: 4114
  • Репутация: 128
*Сегодня глава-малютка. Больше аперитив, а не глава. Тем, кто не любит дразнить аппетит, советую подождать глав побольше*
Глава 29

Тори продолжила искать. Мы не нарыли больше ничего особенного – только подтверждения того, что выяснили уже раньше. Эндрю участвовал в заговоре с целью отправить Дерека в стаю. И он никогда не был в заложниках.
- Так что, Эндрю все еще работает на Эдисон Груп? - удивилась Тори. - Это бессмысленно.
- Нет, смысл есть. - Я отодвинула экран ноутбука и села на стол. - Ты была со мной в лаборатории. Мы видели много сотрудников. Ты кого-нибудь из них узнала в ту ночь с Эндрю?
- Это была команда безопасности. Мы их раньше не видели.
- Нет. Саймон, Дерек и я видели их при побеге из Лайл Хауса. Ты и я видели их при побеге из лаборатории. Так вот, оба раза мы видели главный штат с парой охранников. Если у них мощная команда безопасности, то почему не использовали ее до этого?
- Может быть, там был и персонал, и охранники. Как мы узнаем? На них были... - она посмотрела на меня, – На них были такие штуки на шапках, чтобы закрыть лицо. А ведь они не таились, когда гнались за нами на складе.
- Или ночью, когда Дерек и я бежали из Лайл Хауса. Зачем скрывать лица, когда мы уже их видели? - Я вспомнила ту ночь. - Ты не единственная, кто ушел слишком легко.
- Ты имеешь в виду Эндрю.
- Не только его. Я пряталась на дереве. Одна из женщин нашла меня. Я упала на нее сверху. Глупо, но это сработало: она потеряла сознание. Или мне так только показалось.
- Смотри, мы обе хороши.
- Очевидно, что нет.
Мы постарались обменяться улыбками.
- Эдисон Груп не следили за нами до дома Эндрю. Вот что пыталась сказать мне мама.
- Если, ребят, хотите поговорить об этом, то лучше поднимитесь на крышу, - прогрохотал Дерек с порога. - Или говорите чуть потише. Я слышал вас из коридора.
- Потому что у тебя волчий слух, - напомнила Тори.
Я начала объясняться, но Дерек прервал меня:
- Саймон пошел поговорить с Эндрю. Я подумал, может быть, ты... - он с раздражением взглянул на Тори, будто она подслушивала, - Я думал, что на чердаке могут храниться старые документы. Хочешь пойти и посмотреть? Может быть, мы получим больше информации о докторе Бенксе?
Мне пришлось заглушить желание крикнуть: «Конечно!». Какая разница, что люди, предоставившие нам убежище, пытались убить нас три ночи назад? Конечно же, выяснить нравлюсь ли я Дереку намного важнее.
- Я не могу, - выдавила я. - Мы…
- Все хорошо, - оборвал он меня и начал уходить.
Я шагнула вперед, чтобы остановить его.
- Я бы пошла. Но…
- Прямо сейчас Хлоя не может выйти поиграть, - закончила за меня Тори. - Она помогает мне распутать заговор, это вопрос жизни и смерти. Нашей жизни и смерти.
- Эдисон Груп не нападали на нас у дома Эндрю, - начала я. - Это сделал он. Эндрю и остальные.
Я рассказала Дереку, что мы нашли. На этот раз я надеялась, что он скажет, что я не права, что моя логика не безупречна и есть вполне разумное альтернативное объяснение.
Но когда я закончила, он выругался. Походил по комнате и выругался еще немного, затем остановился и откинул волосы назад.
- Мы ведь не правы? - спросила я. - Мы неправильно все поняли.
- Нет, ты права.
Теперь была моя очередь ругаться так, что у Тори выгнулись брови.
- Я просто зол на себя, - пробормотал Дерек. - Я предусмотрел эту возможность. Я спрашивал себя, не слишком ли легко мы ушли той ночью у Эндрю. Спрашивал, почему они стреляли в нас, когда раньше использовали дротики. Спрашивал, почему они скрыли свои лица. Просто я никогда не думал, что это может быть связано с Эндрю. Я думаю, он мог стоять за попыткой похищения прошлой ночью.
- Но ты сказал…
- Я доверял Эндрю. Я действительно ему доверял. Он считал, что мне будет лучше с моим собственным видом, поэтому мне захотелось увидеть его реакцию. По ней я понял, что он не участвовал в заговоре. Или мне так показалось.
- Он был искренне удивлен, - подтвердила я. - Даже в шоке.
- Видимо, он хороший актер, - предположила Тори. - Итак, я единственная, кому интересно, почему они пошли на всю эту возню с поддельным нападением Эдисон Груп, когда мы уже прибыли к Эндрю?
- Пришли не означает, что остались бы, - сказал Дерек.
- Ась?
- Мы не могли остаться с Эндрю, - подтвердила я. - Если дела идут паршиво, мы уходим. Мы уже убежали два раза.
- Но если бы они убедили нас в том, что Эдисон Груп выследили нас и готовы стрелять на поражение...
- Это удержало бы нас лучше, чем сторожевые собаки и колючая проволока.
Я с опаской посмотрела на дверь.
- Ты сказал, что Саймон с…
Дерек выругался.
- Верно. Он с Эндрю. Уверен, чтобы здесь ни происходило, Эндри не навредит Саймону, но я пойду, проверю. Напомню ему, что пришло время перекусить. Он должен дополнительно есть утром и днем, чтобы поддерживать уровень сахара в крови, так что мои слова не будут звучать подозрительно.
Я кивнула.
- Мы должны соблюдать осторожность.
- К черту осторожность! - закричала Тори. - Я сваливаю.
Мы посмотрели на нее.
- Ну ладно, я останусь, если со мной никто не пойдет.
Мы все посмотрели на нее.
Она вздохнула.
- Прекрасно, но когда все покатится к чертям, просто помните, я не виновата, ребят, потому что я хотела уйти прямо сейчас.
- А мы и уходим прямо сейчас, - ответил Дерек, - как только узнаем как можно больше об их планах. Вы сказали, что это ноутбук Маргарет, а не Эндрю?
Я кивнула.
- Но я знаю способ, как достать ноутбук Эндрю, если Тори хочет в нем порыться.
- Отлично. Неси. Я хочу точно знать, что они замышляют.
Администратор запретил публиковать записи гостям.
Спасибо сказали: Cerera, Стелла, Nikita, Alex M, Natala

Келли Армстронг - Расплата 05 Авг 2014 23:18 #52

  • Nikita
  • Nikita аватар
  • Не в сети
  • Редактор
  • Сообщений: 32
  • Спасибо получено: 30
  • Репутация: 5
Это точно, только входишь во вкус, да ещё в таком напряжении и раз.... всё закончилось :3
Администратор запретил публиковать записи гостям.

Келли Армстронг - Расплата 20 Авг 2014 14:09 #53

  • So-chan
  • So-chan аватар
  • Не в сети
  • Переводчик, Редактор
  • Сообщений: 2096
  • Спасибо получено: 4114
  • Репутация: 128
Глава 30

- Эндрю! - я заглянула на кухню, где он делал закуски с ребятами.
- Хм?
- Вы хотели дать мне почитать одну книгу...
- Ах, да. Ноутбук в кабинете. Все должно быть подключено.
- Пароль есть?
Он улыбнулся.
- Нет. Сильно сомневаюсь, что неопубликованные рукописи имеют ценность: для них ведь не существует черного рынка. Ярлык на книгу прямо на рабочем столе.
Он сказал мне название.
- Тори тоже хотела почитать, можно?
- Конечно. Чем больше обратной связи я смогу получить от целевой аудитории, тем лучше. Если что-то выбивается: какие-то проблемы с персонажами, сюжетом, языком, - дай мне знать.

***

Тори закатила глаза на отсутствие безопасности на ноутбуке. Как и большинство людей, не подкованных в технике, Эндрю считал, что если он удалил материал, тот исчез. Может быть, он и знал, что следы остались, но полагал: мы не знаем, как их найти. И он был прав... если бы с нами не было Тори.
Мы стали искать электронные письма и нашли переписку с Маргарет. Итак, все сомнения отпали. Это Эндрю. Было еще несколько писем с Томасом, где Эндрю решал проблему безопасной передачи Дерека в стаю. Если только он действительно желал Дереку безопасности? Лиаму явно приказали убить, если возникнет необходимость. Или это решение было принято за спиной у Эндрю? Это могло объяснить, почему он казался настолько искренне потрясенным, когда узнал, что случилось с Дереком и мной.
Или, может быть, я просто не была готова считать Эндрю плохим парнем. Мне он нравился. Честно-честно. Тем не менее, еще одно письмо заставило эти чувства испариться. Оно не имело никакого отношения к Лиама и Расселу или Эдисон Груп. Когда Тори нашла его, мы обе перечитали его несколько раз. Никто из нас не говорил ни слова, пока мне не удалось прошептать:
- Я пойду лучше позову парней.
- Я поищу еще, - сказала она, когда я сорвалась с места.

***

Я наконец разыскала Дерека. Он был один в библиотеке, листал книгу.
- Нашла, - вздохнула я с облегчением.
Он повернулся. Его губы изогнулись в слабой улыбке. Взгляд смягчился, и он имел надо мной такую непреодолимую силу, что я замерла, моментально забыв, зачем я здесь.
- Я… Саймон рядом?
Дерек моргнул и отвернулся к полке.
- Он наверху. Очень разозлился на Эндрю, так что, наверное, это самое безопасное для него место, пока мы не будем готовы уйти. Мы же не хотим, чтобы Саймон сболтнул Эндрю ничего лишнего. Он тебе нужен?
- Вообще-то, м-может быть, сначала мне стоит показать это тебе.
Он с хмурым взглядом оглянулся через плечо.
- Мы кое-что нашли.
- О!
Дерек выдержал паузу, как будто переключал передачу, кивнул и последовал за мной.

***

Тори повернулась в кресле, стоило нам войти.
- Тут больше, - сказала она. - Он посылал письмо раз в несколько недель. Последнее было оправлено всего несколько дней назад.
- Отлично, - ответила я. - Ты не могла бы последить за Эндрю?
- Конечно.
Она ушла.
- Подожди!
Я схватила Дерека за рукав, когда он направился занять место Тори. Я хотела что-то сказать. Только не знала что. Но не было никакой возможности подготовить его к предстоящему удару, так что в конечном итоге я тупо пробормотала:
- Ничего.
Когда он прочитал что было на экране, то замер как статуя, даже не дышал. Через несколько секунд, он наклонил ноутбук к себе и перечитал письмо. И снова. Наконец он отодвинул стул и выдохнул.
- Он жив, - сказала я. - Твой отец жив.
Он посмотрел на меня, и я… обвила руками его шею. Только тогда я осознала, что делаю. Отпустила, попыталась отодвинуться и споткнулась о собственные ноги.
- П-п-прости. Я просто… Рада за тебя.
- Я знаю.
Не вставая с места, он вытянул руку и потянул меня к себе. Мы остались стоять так, глядя друг на друга. Его рука все еще держала подол моей рубашки. Мое сердце билось так сильно, что, казалось, Дерек мог услышать его.
- Там больше, - сказала я через несколько секунд. - Тори сказала, больше писем.
Он кивнул и повернулся обратно к компьютеру, освобождая место для меня. Я медленно придвинулась, не желая мешать, и тут он потянул меня к себе. Я споткнулась и упала Дереку на колени. Попыталась подняться, щеки горели, но Дерек прижал меня к себе, неуверенно обвив рукой талию, словно говоря: «все хорошо?». Да, мне было хорошо, даже не смотря на стук крови в ушах, который не давал думать. К счастью, я сидела спиной: уверена, мои щеки пылали как маков цвет.
Я неправильно поняла его взгляд. В нем было что-то еще. Или я только так наделась. Боже, я так надеялась. Однако сейчас происходило слишком многое. Я ненавидела, но была отчасти рада, ведь у меня было время все обдумать.
После секунды - по-прежнему сидя на коленях Дерека - я заставила себя обратить внимание на экран.
Я прочла первое письмо еще раз. Датированное двумя месяцами назад, это была цепочка из трех сообщений.
Первое, короткое и емкое:
«Это Кит. Появились кое-какие проблемы. Ты знаешь, где мальчики?»
Ответ Эндрю:
«Нет, не знаю. Какие проблемы? Чем я могу помочь?»
Ответ был длиннее.
«Нестс догнал меня. Увидел статью о Д. и разыскал меня прежде, чем я смог сбежать. Пошел с ними, чтобы отвлечь их. Они продержали меня несколько месяцев, пока я наконец не дал им то, что они хотели. Мальчики давно ушли. Думаю на ЭГ, но никаких следов в лаборатории. Может быть, Нестс? Где дети? Понятия не имею. Мне нужна помощь, дружище. Помоги чем сможешь. Пожалуйста».
Он написал номер телефона и добавил, что номер и адрес электронной почты временные, но он будет на связи еще пару недель.
Я переключила на следующее письмо, и Дерек стал читать через плечо. Пришли еще три сообщения: мистер Бэй просил новостей, Эндрю ответил, что искал Саймона и Дерека, но его контакт в Эдисон Груп поклялся, что мальчиков там не было.
Последнее письмо от мистера Бэя было датировано тремя днями назад, когда Эндрю якобы был в заложниках у Эдисон Груп. Это означало, что он получил письмо после того, как узнал где Саймон и Дерек.
- Там еще одно в списке, - сказал Дерек. - Должен быть ответ.
Да, это был ответ, и его послали в ночь, когда Эндрю и другие караулили коттедж, ожидая разыграть сценку с фальшивым спецназом и захватить нас.
«До сих пор ничего. Но у меня появилась зацепочка. Парень, который работает на Кортезис, сказал, что, по слухам, они держат пару мальчиков-подростков. Я позвоню, как только получу больше информации».
- Кортезис? - не поняла я.
- Кабал-клан, как и Нестс. Корпорации, управляемые колдунами. Богатые и могущественные. Но больше мафия, чем Уолл-стрит.
- Так Эндрю солгал.
- Не только. Он постарался отправить папу подальше на охоту, хотя точно знал, где мы.
- Это все меняет.
Он кивнул.
- Мы должны выбираться отсюда.
Он снова кивнул, но не двинулся. Я наклонилась взять ручку и бумагу со стола Эндрю и записала последний адрес электронной почты и номер телефона. Когда я протянула листок Дереку, то он заметил мою протянутую руку только через секунду.
- Ты в порядке? - спросила я, поворачиваясь к нему.
- Да, просто... Эндрю. Я понимал, что он хочет избавиться от меня. Но обманывать папу... папа доверял ему.
- Но теперь мы не можем больше ему верить, - ответила я. - Ужасно, но главное, твой отец жив.
Он улыбнулся, сначала неуверенно, но затем все ярче. Казалось, мое сердце вот-вот остановится. Я взяла себя в руки и улыбнулась в ответ, потянулась обвить руками его шею, но остановилась, краснея. Не успела я отодвинуться, как Дерек схватил меня за локти и заставил обхватить себя за шею.
Однако в следующий момент он уже подпрыгнул. Стул крутанулся, что я чуть не улетела. В коридоре раздались шаги. Я вскочила с колен, когда Саймон, тяжело дыша, вбежал в комнату.
- Тори сказала, что вы хотели меня видеть? Есть новости о папе.
Я отошла в сторону, чтобы Дерек мог показать брату письма, а затем вышла в коридор последить за Эндрю и оставить ребят наедине. Они очень ждали эту новость и прошли через ад, думая, что никогда не смогут найти отца, поэтому я старалась не подслушивать.
- Хлоя?
В дверном проеме стоял Дерек. Он пригласил меня вернуться. Саймон сидел за клавиатурой, на экране высвечивалось окно настроек.
- Там нет подключения к интернету, - сказала я. - Если ты ищешь именно это. Телефона тоже нет.
- У Эндрю есть, - сказал Саймон.
- Слишком рискованно, - решил Дерек. - Добудем одноразовый телефон в сервисном центре. Позвоним, как только выберемся отсюда, и назначим место встречи.
Глаза Саймона загорелись при мысли, что он наконец сможет поговорить с отцом. Но затем взгляд омрачил гнев, волнение от новостей при предупреждении отца и боль от предательства Эндрю.
- Значит, мы уходим? - спросила я.
- Да, - ответил Дерек. - Собираемся.
Администратор запретил публиковать записи гостям.
Спасибо сказали: Solitary-angel, Cerera, Стелла, Nikita, Natala

Келли Армстронг - Расплата 20 Авг 2014 14:13 #54

  • So-chan
  • So-chan аватар
  • Не в сети
  • Переводчик, Редактор
  • Сообщений: 2096
  • Спасибо получено: 4114
  • Репутация: 128
Глава 31

Мы уже стали экспертами в вопросах побега. Первым делом рассказали все Тори, затем разделились собрать вещи: одежду, деньги, еду. Мы поделились на пары: двое упаковывали, а двое других слонялись по дому, чтобы Эндрю не задумался, отчего у него дом с четырьмя подростками и полная тишина. К счастью, Эндрю проводил все время на кухне. Не думаю, что мы смогли бы нормально поговорить с ним и не выдать себя.
Мы с Тори выполняли задание «создаем иллюзию присутствия», как в комнату юркнул Дерек с охапкой лыжных курток.
- Нашел в подвале, - сказал он. - В последнее время сильно похолодало.
Он сунул мне красную, а Тори синюю.
– Саймон сейчас ищет себе по размеру и пойдет наверх. Выйдем через черную дверь. Вы трое пойдете вперед. Я останусь проверить, чтобы Эндрю не вышел, пока вы не скроетесь в лесу.
- А если выйдет?
Дерек потер губы, то есть он не планировал такую возможность.
- Не говори мне, что у тебя могут возникнуть с этим проблемы, - сказала Тори. - После того, что он сделал с тобой? Лучше разобраться с ним прямо сейчас и не выкрадываться из дома, точно мыши. Я использую заклинание обездвиживания. А вы, ребята, свяжите его.
- Работа для меня, - сказал Саймон, подойдя сзади. - До сих пор помню, как учился вязать узлы у скаутов.
Дерек заколебался. Он посмотрел на меня, что меня немного удивило, и я сказала:
- Я-я согласна.
На самом деле я не была уверена, что он ждал именно этот ответ, но он кивнул, и я добавила более непринужденно:
- Это лучший способ. В противном случае, как только он выяснит, что мы ушли, то…
В дверь позвонили. Я была не единственной, кто подпрыгнул. Дерек схватил наши сумки, готовясь дать деру.
- Ребята?! - крикнул Эндрю. - Может, кто откроет? Это Маргарет.
- Вот и первые сложности, - пробормотала Тори. - Но не такие большие. Она старая, и просто некромант. - Взгляд на меня. - Прости.
- Ребят?
Шаги Эндрю раздались в коридоре.
- Мы слышали! - крикнул Саймон.
- Сначала разберемся с Маргарет, - пробормотал Дерек. - Тори может обездвижить ее. А Саймон связать. Я пойду к Эндрю. Хлоя? Положи куртки и сумки в шкаф, на всякий случай.
Переложить куртки и сумки? Иногда мне действительно хотелось, чтобы мои силы были немного больше, ну, мощнее. Я подняла два рюкзака. Дерек отправился на кухню, а Тори и Саймон пошли к входной двери.
Я возвращалась за вторыми двумя рюкзаками, как услышала голос Маргарет. Неужели связывающее заклинание Тори не сработало?
- Это Гордон, - представила Маргарет. - А это Роксана. Раз Рассел и Гвен ушли, мы подумали, что будет безопаснее привезти еще нескольких наших членов на встречу с вами. А теперь давайте пересмотрим наши планы.

***

Тори предложила взять на себя всех четверых, но без особого энтузиазма. Четверо взрослых против четверых детей не самые хорошие шансы, особенно когда мы не знаем какие способности у Гордона и Роксаны. Мы решили смыться, как только они начнут свое заседание. Только вот они хотели видеть нас на этом совещании. Саймон отказался, он не мог смотреть на Эндрю… а Дерек и я прикрыли его. Во всяком случае, со мной хотели переговорить больше всего, задать вопросы о лаборатории Эдисон Груп и персонале.
Мне пришлось вспомнить все уроки актерского мастерства, чтобы выдержать этот спектакль. Я не смотрела в сторону Эндрю больше, чем необходимо. В душе все закипало от понимания, что их не волновал мой рассказ, что они не планируют возвращаться. Я понятия не имела, что они замышляют, но мы не собираемся оставаться здесь достаточно долго, чтобы это узнать.
Наконец нас отпустили.
- Найди Саймона, - прошептала Тори Дереку, когда мы выскочили в коридор. - Я перенесу сумки в лес. Хлоя? Прикрой меня.
Разумнее было бы Тори - девушке с заклинаниями - прикрыть Дерека, но я не стала возражать. Дерек все еще не доверял ей.
Тори даже не добралась до лестницы, как раздался голос:
- Дети? Вы не вернетесь?
Дерек выругался. Это был Гордон, новичок.
- Мы здесь, - ответила я, идя к нему. Дерек пошел за мной.
Гордон был примерно ровесником Эндрю, среднего роста, с животом и седеющей бородой. Таких мужчин всегда выбирают играть Санту для детишек работников офиса.
- Мы снова нужны? - поинтересовалась я.
- Нет, остальные заняты разработкой плана, поэтому мне просто захотелось сказать привет. У нас не было шанса пообщаться.
Он подошел к Дереку, сияя широкой улыбкой, и пожал ему руку.
- Ты меня не помнишь? Я не удивлен. В последний раз как мы виделись, ты был маленьким мальчиком. Я работал с твоим отцом. Мы играли в покер по вторникам.
Он хлопнул по плечу Дерека и повел его в гостиную.
- Эндрю рассказал мне, что ты любишь науку. Я преподаю физику уже...
Гордон продолжил говорить, уводя Дерека в соседнюю комнату. Дерек бросил на меня взгляд: досада, смешанная с раздражением. Я уж было открыла рот, но он покачал головой. Мы застряли. Снова.
- Мы идем? - прошептала Тори, вернувшись с Саймоном.
- Пока нет.
***

В конечном итоге Гордон позвал и нас. Он знал мою тетю и маму Тори, так что теперь хотел познакомиться поближе и с нами. Вчера мы все пришли бы в восторг от шанса произвести хорошее впечатление и доказать, что мы нормальные дети. Теперь было просто жутко делиться нашей историей жизни с человеком, который мог убить нас, если он решит, что наши силы неуправляемы, как он и боялся.
После встречи все решили остаться на ужин, и мы никак не могли уйти все четверо, да еще и с вещами.
- Может, оставим их? - спросила я. - У нас есть деньги. Что если?..
- Тори? - позвал Эндрю. - Не могла бы ты помочь мне с ужином?
- М-м-м, вообще-то... - начала она.
Эндрю высунул голову из-за угла. Увидев нас всех в коридоре, он нахмурился, но затем выдавил из себя улыбку.
- Я чему-то помешал?
- Просто строили планы побега, - ответила Тори.
Мои кишки завязались в узел, глаза вылезли из орбит.
- Мы надеялись улизнуть за мороженым после ужина, - пояснила она.
- Ах, это. - Эндрю провел пятерней по волосам и бросил на нас неуверенный взгляд. - Я понимаю, что вы устали сидеть взаперти…
- Мы уже волками воем в четырех стенах, - сказала Тори. - Кроме того, моя зарплата за уборку прожигает дыру в кармане. Мы будем осторожны и вернемся засветло.
- Я знаю, но... Нет, ребята. Извините. Больше не выходить. - Он постарался улыбнуться. – Завтра мы отправимся в Буффало, и обещаю, мы остановимся за мороженым по пути. Теперь, если я могу рассчитывать на твою помощь, Тори...
Он увел ее.
***

- Он знает, - сказал Саймон, когда мы сидели в игровой комнате, делая вид, что играем в покер на костях.
- Уверена, он что-то подозревает, - добавила я. – Или мы все стали параноиками?
Мы оба посмотрели на Дерека.
Он потряс кости несколько раз и бросил на стол в глубокой задумчивости, а потом сказал:
- Думаю, мы нормальные. Просто нервничаем.
- Мы хотим выбраться, а такое чувство, что нас окружили со всех сторон.
Барабаня пальцами по колену, Саймон выдохнул и попытался устроиться в кресле.
- Нужно дождаться ночи, - сказал Дерек. - Ляжем в постель, а затем уйдем, как Эндрю заснет. Другие уже уедут к тому часу, и мы выиграем время: до утра никто не поймет, что Эндрю в беде.
- Хороший план, - согласился Саймон. - Вопрос в том, не сойдем ли мы с ума от ожидания…
Он остановился, так как Дерек наклонил голову и повернулся к двери.
- Неприятности? - прошептал Саймон.
- Сотовые телефоны.
- Гм, да, они у всех. И что…
- Они вот там. - Дерек указал налево. – Но я слышу приглушенные звуки у передней двери, где пальто.
- Ясно, но я… - Саймон резко выпрямил спину. - Сотовый телефон. Папа. - Он вскочил на ноги. - Где номер?
Дерек не дал ему листок.
- Остынь.
- Хорошо, хорошо.
Саймон сделал еще один глубокий вдох, заставляя себя расслабиться.
- Остыл?
Дерек отдал бумагу.
Я села на место, не желая вмешиваться, но Дерек жестом позвал меня с собой. Мы подошли к входной двери, и Дерек махнул Саймону идти вперед, шепча, что мы будем стоять на стреме, пока он звонит.
- Так что ты думаешь о книге, которую редактирует Эндрю? - спросил Дерек.
Я офигела. Уверена, я была просто красоткой в тот момент.
- Поговори со мной, - прошептал Дерек.
- Верно. Извини. Она... очень мне понравилась. Я…
- Нет сигнала, - зашипел Саймон, выглядывая из-за угла.
- Поищи другое место, - прошептал Дерек. - Эндрю ведь звонил.
Саймон ушел, и я снова стала притворяться, что обсуждаю книгу, что было нелегко, ведь я прочла не дальше первой строчки. Так что пришлось выдавать отвлеченные комментарии о темпе и стиле, пока Саймон снова не показался, отчаянно размахивая руками и прижав телефон к уху. Он прошептал одними губами: «Сигнал пошел!»
Дерек махнул ему вернуться обратно за угол и сказал мне продолжать говорить о книге. Я подчинилась, хотя все равно прислушивалась к Саймону.
- Папа? Это я. Саймон. - Его голос дрогнул, и он прочистил горло. - Хорошо. Ну, средне. - Пауза. - Он здесь. Со мной. Мы с Эндрю. - Пауза. - Я знаю. Мы пытаемся. - Еще пауза. - Нет. Не у Эндрю. Это безопасный дом. Принадлежал Тодду Бенксу. Большой и старый? Папа?
Дерек пошел к брату, указывая мне стоять на стреме.
- Сигнал, - прошептал Саймон.
Дерек начал что-то говорить, потом повернул за угол и пристально посмотрел в коридор. Конечно же, через секунду я услышала шаги.
- Ребята? - позвал Эндрю. - Ужин.
- Идем! - откликнулась я.
- Позволь мне попытаться… - начал Саймон.
- Нет, - отрезал Дерек. - Мне нужно стереть исходящий вызов. Иди на кухню с Хлоей. Вечером позвоним снова со станции тех. обслуживания.
***

Ни у кого не было аппетита за ужином, но пришлось есть, чтобы не вызвать подозрений. Дерек шипел для нас: мол, поешьте, заполните желудки, но сам едва притронулся к еде. Он слишком отвлекался, прислушиваясь к сотовому в холле. Дерек боялся, что отец может перезвонить и выдать нас.
Он этого не сделал. Из того, что я слышала об их отце, Дерек унаследовал осторожность именно от него. Когда нормальный человек автоматически перезвонит после отключения, то их отец, скорее всего, станет искать номер и любую информацию о нем - типа выяснит имя Гордона – и остановится.
Он бы не стал звонить Эндрю. Тот факт, что друг не сказал ему, что мы с ним и попали в неприятности, настораживал. Он не стал бы вступать в контакт. Он только что нашел своего мальчика.
Услышал ли он ту часть, что мы находимся в доме доктора Бенкса? Знал ли он, где это? Если да, не приедет ли к нам слишком поздно освобождать сыновей?
Я напомнила себе, что заправка всего лишь в пятнадцати минутах ходьбы от дома. Мы могли бы предупредить мистера Бэя, прежде чем он попытается что-либо сделать. Если он достаточно близко к дому, чтобы приехать сюда прежде, чем мы уйдем... хорошая мысль, но я знала, что мы не могли рассчитывать на него. Скорее всего, не следует даже надеяться. У нас был план. Мы хотели безопасно сбежать, найти мистера Бэя и с его помощью спасти тетю Лорен и Рей.
Администратор запретил публиковать записи гостям.
Спасибо сказали: Solitary-angel, Cerera, Стелла, Natala